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Avances del Siglo XXI: 5 materiales novedosos que el mundo necesita

Avances del Siglo XXI: 5 materiales novedosos que el mundo necesita

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Los avances del Siglo XXI: una época de grandes descubrimientos científicos, de exploración médica, mineral, tecnológica. Un sin número de medios para explorar nuestro entorno y, desde el ámbito científico, descubrir los grandes conocimientos que nos puede brindar nuestro planeta.

En éste siglo se generado un catálogo más amplio de materiales que han llamado la atención por sus grandes propiedades tanto físicas, cómo químicas y morfológicas. De ahí se desata un mar de usos y aplicaciones para éstos materiales, un fascinante ejercicio que permite el avance de toda una generación.

Avances del Siglo XXI: 5 materiales novedosos que el mundo necesita

1. Avances del Siglo XXI: Nanoestructuras de carbono

Estos son quizás los que más uso han alcanzado en los últimos diez años. Se componen de nanotubos de carbono (NTC), los fullerenos y el grafeno, todos ellos pertenecen al mismo grupo por que son formas alotrópicas del carbono.

Los NTC poseen una dureza extrema, son muy flexibles y resistentes. Entre sus usos se encuentran las baterías recargables, artículos deportivos, filtros de agua, piezas automovilísticas.

Los fullerenos pueden soportar altas presiones y debido a la capacidad que tienen de mezclarse con otros elementos, se ha usado en la liberación controlada de fármacos.

El grafeno es el material más delgado del mundo y aunque es más fuerte que el acero, la elasticidad es una de sus cualidades más grandes. Es mejor conductor electrico que el cobre y por si fuera poco transparente y antimicrobiano. Se han usado desde pantallas curvas para celulares, baterías de carga rápida, blindajes, y hasta preservativos.

Los sintetizadores del fullereno y el grafeno recibieron el honor de un Nobel de Química en 1996 y de Física en el 2010, respectivamente.

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2. Avances del Siglo XXI: Espuma de titanio

Para nuestro segundo puesto en Avances del Siglo XXI nos dirigimos a Alemania, dónde científicos del Fraunhofer IFAM, en Dresden, lograron combinar la espuma de poliuretano con polvo de titanio, con el fin de conseguir un nuevo material con propiedades altamente resistentes y al mismo tiempo ligeras. Entre sus principales aplicaciones y/o usos está el médico, en cuanto al regeneramiento de huesos, ya que la espuma de titanio tiene propiedades mecánicas muy parecidas al hueso y al porosa le permite al hueso crecer en su interior y de ésta forma integrar el implante con con el hueso de forma natural e imperceptible.

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3. Avances del Siglo XXI: Nanocelulosa

Una urgencia inmediata que también sufrimos en el Siglo XXI, es el desafío ambiental. Una de las necesidades más apremiantes es la sustitución del plástico, ya que representa una gran dificultad para descomponerse y tiene efectos devastadores sobre el medio ambiente debido a su producción masiva. Para su sustitución la nanocelulosa es un excelente candidato ya que se obtiene por una base en celulosa que ha sido descompuesta, purificada y reconstruida en dimensiones nanométricas. La celulosa es el biopolímero que más abunda en la naturaleza, esta en las plantas, algas e incluso en algunos animales marinos.

Al procesar la celulosa obtenemos nanocelulosa: un material sorprendente que resiste las más altas temperaturas, es flexible, se puede modificar químicamente, es transparente y un excelente conductor eléctrico. Y su mayor virtud es que no genera residuos contaminantes, es completamente ecológico y no genera ningún impacto ambiental.

Entre sus usos se encuentran: cremas para la piel, nuevas telas, papel y también cemento qué, con la nanocelulosa no dejan residuos contaminantes.

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4. Avances del Siglo XXI: Aerografenos

Se trata del material más ligero del mundo, su densidad es de tan solo 0,16 miligramos por cm3.  Su creación se dio en la Universidad de Zhejiang, en China, dónde los científicos a la cabeza de la investigación publican los avances de la misma en una revista científica llamada Nature; ellos afirman que serviría para limpiar grandes vertidos tóxicos en el mar o los ríos, ya que el aerografeno tiene la capacidad de absorber hasta 900 veces su propio peso.

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5. Avances del Siglo XXI: Pegamento molecular

Los científicos de la Universidad de Oxford lograron crear un material con propiedades asombrosas y un potencial de usos y aplicaciones bastante grande:

Imaginemos por un momento un pegamento capaz de unir a nivel molecular. Éste pegamento se obtuvo gracias a la bacteria Streptococcus pyogenes, que es conocida por su capacidad de desintegrar y digerir carne. Los científicos iniciaron la investigación partiendo de una proteína que ésta bacteria usa para unirse a las células humanas. Así se descubrió este pegamento que se une a nivel molecular con las sustancias que tienen las proteínas correctas. Ahora se trabaja en pro de crear esas proteínas para desarrollar pegamentos moleculares a voluntad.

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Cuéntanos qué opinas de los avances del Siglo XXI, ¿te parecen increíbles estos novedosos materiales? ¿conoces alguno que no esté en la lista?

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