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8 datos que no conocías sobre el trastorno espectro autista

8 datos que no conocías sobre el trastorno espectro autista

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Aunque son bastantes los datos estadísticos sobre el trastorno espectro autista, todavía hay muchas ideas falsas sobre el autismo. Conoce las nueve cosas que quizás no sepas sobre este trastorno, incluidos los síntomas, cómo se diagnostica a los niños, los tratamientos disponibles y más.

En SOY CURIOSO, las cosas que no conocías

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Datos que no conocías sobre el trastorno espectro autista

Los motivos de conocer más a fondo sobre este trastorno son muchos, quizá los síntomas pueden mantenerte alerta para proteger a tus seres queridos, por otro lado te permite actuar sabiamente cuando alguien cercano actúa de manera diferente.

autismo

1. La mayoría de los diagnósticos ocurren a los 24 meses o más, momento en el cual el diagnóstico se considera muy confiable.

«Antes de eso, los niños con autismo mostrarán déficit en la comunicación social, pero es apropiado para su edad»

dice Alycia Halladay, PhD, directora científica de la Autism Science Foundation en la ciudad de Nueva York.

No existe un examen médico o de sangre para el autismo, por lo que los médicos generalmente evalúan el comportamiento de un niño a través de una evaluación del desarrollo y luego una evaluación diagnóstica integral, que puede incluir pruebas de audición, visión y neurológicas.

El médico también puede recomendar una visita de seguimiento a un especialista, como un pediatra del desarrollo.

2. Síntomas variados según el individuo

Para algunas personas, los síntomas del trastorno son leves, mientras que en otros pueden ser más pronunciados. Pero los síntomas del TEA generalmente tienden a involucrar habilidades de comunicación y comportamientos sociales, como ser extremadamente introvertido, no querer jugar con otros niños o no hacer contacto visual. 

Los niños con trastorno del espectro autista pueden repetir ciertos comportamientos (como agitar las manos) una y otra vez, o pueden obsesionarse con un juguete en particular.

La falta de habilidades verbales es uno de los síntomas más conocidos (se estima que del 20 al 30% de las personas con TEA no son verbales), pero este no es siempre el caso. Otras señales de alerta para los padres: si un niño es muy sensible al ruido, hace berrinches intensos, no responde cuando se le habla.

autismo síntomas

3. Las estadísticas sobre el autismo pueden variar

Se estima que aproximadamente uno de cada 68 niños en los Estados Unidos tenía un trastorno del espectro autista entre 2000 y 2010, en comparación con uno de cada 150 en 2000. El aumento refleja más personas que realmente tienen un trastorno del espectro autista, o más diagnósticos debido a una mayor conciencia y evaluaciones.

«Creo que podría ser una combinación de prevalencia y diagnóstico»

dice Alexandra Perryman, analista de conducta certificada por la junta y clínica principal en el Western Psychiatric Institute and Clinic of UPMC Theiss Early Autism Program.

«Los criterios para el diagnóstico están cambiando, y eso lleva a que se diagnostique a más niños»

Ella agrega que el aumento de la conciencia general entre todos en la vida de un niño, desde los padres hasta los trabajadores de guardería y los pediatras, probablemente también ayude.

«Definitivamente hay evidencia que dice que cambiar el diagnóstico y una mejor conciencia tiene un efecto significativo»

dice Halladay.

«Pero probablemente no sea el 100% de la historia». 

En otras palabras, se necesita más investigación para determinar qué hay exactamente detrás de estas cifras.

3. Los trastornos del espectro autista son aproximadamente 4,5 veces más comunes en niños que en niñas

Un estereotipo manifiesta que todas las personas autistas son hombres blancos. Las personas de todas las razas y etnias pueden ser diagnosticadas con un trastorno del espectro autista. Y aunque los niños tienden a ser diagnosticados antes y con mayor frecuencia que las niñas, existe una creciente evidencia de que el número de casos de TEA en las niñas no se diagnostica lo suficiente.

autismo síntomas niñas

4. Los científicos no saben exactamente qué causa el autismo. 

La mayoría de los expertos están de acuerdo en que una combinación de factores genéticos y ambientales aumenta el riesgo de que un niño desarrolle un trastorno del espectro autista, pero todavía hay muchas incógnitas. Hay evidencia emergente de que los niños pueden comenzar a desarrollar autismo antes de nacer. 

«Este es un momento realmente crítico»

explica Halladay.

«Sabemos que es prenatal porque hemos identificado células en el cerebro de personas con autismo que son diferentes. Esas células se desarrollan antes de que nazca el bebé».

La investigación parece sugerir que ciertos medicamentos tomados durante el embarazo pueden aumentar el riesgo (como el ácido valproico, un medicamento recetado que se usa para tratar la epilepsia). 

Los padres mayores también tienen una mayor probabilidad de tener un hijo con autismo, y es más probable que una persona tenga un trastorno del espectro autista si tiene un hermano con TEA.

5. Las personas con trastornos del espectro autista también tienen un mayor riesgo de otras afecciones de salud. 

Alrededor del 2% de las personas con TEA tienen síndrome X frágil, un trastorno genético que causa discapacidad intelectual, y hasta el 39% de las personas autistas tienen epilepsia cuando son adultos. 

Además, las personas con TEA también pueden ser más propensas a la ansiedad , el TDAH , la depresión , los problemas para dormir, las alergias y los problemas estomacales.

autismo embarazo

6. Las vacunas no causan autismo

Aunque sigue habiendo un gran desacuerdo sobre el vínculo entre las vacunas infantiles y el autismo, estudio tras estudio ha determinado que es un mito .

«Las vacunas no son una de las causas»

dice Halladay. 

La teoría comenzó primero después de que un pequeño estudio de 1998 afirmara encontrar un vínculo entre la vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubéola (MMR) y el autismo. 

Ese estudio se ha considerado defectuoso desde entonces, y la revista original en la que se publicó se retractó. El timerosal, otro ingrediente de la vacuna que alguna vez se pensó que aumentaba el riesgo de autismo, tampoco se ha relacionado con el TEA (y desde 2001, se ha reducido o eliminado en las vacunas). 

Investigaciones posteriores han encontrado consistentemente que las vacunas son seguras y no identificaron ninguna conexión entre las vacunas infantiles y el autismo.

7. No hay cura para el autismo

La intervención temprana puede ayudar a los niños autistas a prosperar. El análisis conductual aplicado (ABA) y las terapias ocupacionales, del habla y físicas se usan con frecuencia. 

ABA probablemente tiene la mayor evidencia, dice Perryman, quien es una analista de comportamiento certificada por la junta. «Funciona al identificar las razones por las cuales los niños se involucran en comportamientos», dice ella. 

Por ejemplo, actividades como hacer berrinches y agitar las manos a menudo se desencadenan por la frustración de no poder expresar que tienes hambre.

También se puede enseñar a mejorar el contacto visual. 

«Cuanto antes se trate al niño, más ganancias se verán con las habilidades de comunicación y sociales»

dice Perryman.

También hay medicamentos disponibles para ayudar a controlar algunos de los síntomas de ASD, como antidepresivos, medicamentos anticonvulsivos o medicamentos para ayudar a la dificultad para concentrarse.

autismo terapia

8. ¿Crees que tu hijo podría tener un trastorno del espectro autista? 

Puede solicitar una evaluación gratuita del sistema público de primera infancia de su estado. Para encontrar el mejor contacto en su área, visite el sitio web del Centro de Asistencia Técnica para la Primera Infancia .

Si tu hijo califica, también puede beneficiarse de intervenciones tempranas gratuitas.

Depende de ti convertir un trastorno en una oportunidad

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