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Guía definitiva para principiantes en Fitoterapia, cuida tu salud

Guía definitiva para principiantes en Fitoterapia, cuida tu salud

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Un cambio de vida para mejorar la salud siempre es muy bienvenido, por esto queremos compartir contigo esta guía definitiva para principiantes en Fitoterapia, que será de gran utilidad para un nueva forma de cuidarte.

En SOY CURIOSO, te ayudamos a mejorar tu salud.

Guía para principiantes en Fitoterapia

Etimológicamente, Fitoterapia provienen del griego «phyton», que significa planta, y de «terapéutic», que significa curar; por tanto, la fitoterapia sería la curación por medio de las plantas.

Pero la salud no significa únicamente curarse de alguna enfermedad, se trata más bien de prevenir su deterioro, por lo que podríamos considerarla como la obtención de la salud mediante las plantas.

Si haz decidido cambiar tu estilo de vida y prevenir futuras enfermedades, esta es la guía que debes leer:

fitoterapia

1. Principios básicos

  • Entre los productos de origen vegetal, los hay que tienen diverso grado de potencia: muy potentes, relativamente poco potentes y de potencia intermedia.
  • Actualmente el término fitoterapia suele aplicarse a la utilización de las plantas con una actividad suave o moderada, con márgenes de actividad relativamente amplios, que dan lugar a tratamientos por lo general eficaces y poco agresivos.
  • Por todo ello la fitoterapia abarca un amplio abanico de propiedades y utilizaciones de las plantas medicinales.
  • Desde las tradicionales infusiones, hasta los más sofisticados extractos o para el tratamiento de simples problemas digestivos, hasta las insoportables migrañas, pasando por los recurrentes resfriados o las molestias mensuales femeninas.
  • Además es utilizada por los lactantes, hasta las personas de avanzada edad, como lo es en los dolores articulares, circulación sanguínea y otras más.

2. Un poco de historia

La referencia más antigua que se conoce sobre el uso de plantas medicinales se encontró en las ruinas de la ciudad sumeria de Nippur, en una tablilla de barro cocido escrita en alfabeto cuneiforme y datada en 5000 años de antigüedad, se describen formularios de plantas medicinales.

También el código Hammurabi trata de plantas medicinales. Aunque el Pen Tsao (2800 a. C.)sea el texto más antiguo que se conoce de la medicina tradicional china, probablemente el uso de las plantas en Cgina se remonte a casi unos 10.000 años de antigüedad.

Esta es la razón de que se usan una 7000 plantas, además en la antigua civilización mesopotámica (200 a. C.) también ha dejado tablillas de barro escritas que describen más de 250 plantas, muchas de las cuales se cultivaban en las famosas terrazas del jardín de Babilonia.

Del antiguo Egipto conocemos la utilización de más de 700 plantas gracias a los papiros estudiados, siendo el más antiguo (1700 a. C.) el de Ebbers.

Si bien en Grecia la escuela pitagórica (500- 600 a. C. apróximadamente) ya mencionaba las plantas curativas, el primer texto corresponde a Teofrasto (370- 287 a. C.) quien en su tratado de los vegetales describe unas 50 plantas medicinales.

Pero es Dioscórides, considetado el primer erudito en la materia, que en su De Materia Me´dica hablad de más de 600 plantas medicinales. En el imperio romano destacamos las aportaciones de Plinio el Viejo, autor de una Historia Natural, y a Galeno, que incluyó en su farmacopea hasta 473 plantas medicinales.

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Fuente }

Plinio el Viejo

3. Las plantas son la materia prima

  • Importancia en el medio natural: Las plantas son el centro de la vida en nuestro planeta. Se podía decier que el planeta está hecho a medida de las plantas, pues algunas teorías sobre la evolución de la Tierra dicen que son las protagonistas en es proceso; son consustanciales- naturales al hombre, puesto que estaban antes que el.
  • Ciclo de energía de la fotosíntesis: Cabe recordar que el ciclo de la energía en la Tierra, cuyo proceso central corresponde a la fotosíntesis, pasa por transformar la radicación solar en energía química a través de las plantas. Con esta energía se elaboran productos que serán aprovechados posteriormente por los animales.
  • Las plantas producen todo el oxígeno: Las plantas producen prácticamente todo el oxígeno que existe en el planeta y que nosotros respiramos. Respirar significa, para los animales, obtener una energía que sin este oxígeno no podrían producir.
  • Los anhídridos carbónicos: aunque no esútil para el hombre, sí lo es para la planta que lo transforma en compuestos carbonados esenciales para su alimentación.
  • El nitrógeno:  Este componente fundamental de los aminoácidos, proteínas, ácidos nucleicos, etc., todos ellos partículas escenciales para la vida de las células vegetales y animales, tiene un ciclo biológico estrictamente regulado. Las plantas, junto con algunas bacterias y otros seres microbianos, se encuentran en el centro de su regulación.

curarse con plantas

4. Uso de las plantas

Teniendo presente que la vida del planteta gira alreddor de las plantas no es extraño que se utilicen en multitud de aspectos: alimentos, construción y útiles de trabajo, defensa y ataque (como armas y muros) comunicación escrita (papel) y de sentimientos (flores) energía (calefacción, industria… ) placer (estética, gastronomía, aromaterapia) magia, religión, salud y un sinfín de usos más.

5. Descripción de los vegetales

La planta es un conjunto coordinado de diferentes órganos. Cada órgano tiene su personalidad propia si bien está integrado en el conjunto armónico del vegetal. Por tanto, es necesario saber diferenciarlos:

  • La raíz: es el órgano mediante el cual la planta absorbe el agua y sales minerales (también absorbe otros productos), del suelo, e incluso del aire. Al mismo tiempo la raíz se relaciona con el suelo, con el que mantiene una comunicación constante. Además de sostener la planta , en algunos casos, las raíces se convierten en una reserva, en otros emiten una red de raíces secundarias, etc. Todas estas diferentes formas significan, a su vez, una distinta composición de sustancias internas.
  • El tallo: Puede no existir en algunas plantas, ser muy corto, o bien obtener una algura de 150 m, como en algunos árboles. Es el órgano encargado de transportar el agua a las sales minerales desde las raíces hasta las hojas, y a su vez, de suministrar la savia elaborada (productos elaborados) a estas raíces para su crecimiento. Además puede tener otras funciones en el vegetal. El tallos subterráneo se conoce como rizoma.
  • Las hojas: Estas pueden presentar formas diversas, tienen dos funciones fundamentales en la plantas superiores: La fotosíntesis que se encarga de transformar la radiación solar en energía química y compuestos carbonados que nosotros utilizamos. Por otro lado está la transpiración, que es la función que facilita la conducción del agua a través de la planta.
  • Las flores: Ellas son el aparato reproductivo muy específico, se forman en el momento en el cual se dan las condiciones que va a favorecer la reproducción. El conjunto de la flor con otros elementos se conoce como sumidad florida.
  • Las yemas: son tejidos en fase de multiplicación ricos en sustancias de crecimiento.
  • Los frutos: pueden ser de diferentes tipos. Las semillas contienen una reserva de nutrientes en forma de hidratos de carbono, portínas y lípidos, en proporciones diferentes según la especie. Los Tubérculos tiene una función de reserva.

Las platas y sus órganos, poseen ritmos diarios y ritmos de más largo plazo. Esto influirá en su composición. De ahí la imporyancia de la época de recolección de la planta medicinal.

Las algas, entre las cuales podemos encontrar desde las de gran tamaño como la Laminaria, hasta las unicelulares, constituyen un grupo de elevado interés.

Su capacidad fotosintética es muy importante y su contribución, tanto en el mar como en el agua dulce, es decisiva en el equilibrio terrestre. A pesar de ser autótrofas, no se parecen en composición y funciones a la planta superior. Esto puede dar una idea de la gran variabilidad, versatilidad y poder que posee el mundo vegetal.

partes de la planta

6. Productos naturales

Desde nuestro punto de vista, nos interesa la gran capacidad de fabricar productos que poseen las plantas. Son fábricas no contaminantes que en principio no atentan contra el equilibrio ecológico.

  • El metabolismo primario: es el que produce los metabolitos fundamentales de las células en todos los seres vivos, a partir de estos compuestos algunos otros no indicados, el vegetal elabora una enorme variedad de compuestos químicos que son la base de sus propiedades saludables.
  • El metabolismo secundario: es el seguimiento del primario, pues nos proporciona la mayoría de los productos que utilizaremos en fitoterapia. Lo metabolitos secundarios, los compuestos químicos producidos en este metabolismo, son actualmente más de 100.000.

Todos estos productos que resultan del metabolismo secundario, al ser naturales, el cuerpo humano los acepta con mucha facilidad que los mismos principios activos sintetizados químicamente. La razón de ello se encuentra en el conjunto de productos en las proporciones naturales.

El metabolismo secundario se puede producir en algunos de los órganos de esta planta o en toda ella. Así pues, cada parte u órgano de la planta tiene su metabolismo secundario específico, el cual será necesario conocer. A su vez, el metabolismo secundario está sujeto a los ciclos de la planta, tanto a un ciclo diario como a un ciclo lunar u otros ciclos.

Según el período en que se encuentre la planta podremos encontrar más cantidad de un principio activo (la recogida de noche y con una luna llena indicada por algunos autores clásicos, en algunas plantas tiene un motivo real).

Por tanto, es preciso recoger las plantas en su momentos óptimo, el cual vendrá marcado por los ritmos de síntesis del metabolismo secundario, variando la concentración e incluso la proporción y composición de los metabolitos (principios activos).

fitoterapia

7. Principios activos

Son aquellos compuestos de la planta a los que atribuimos su acción terapéutica. En muchas ocasiones no es un solo componente sino varios, o alguno mayoritario acompañado de otros minoritarios. En estos casos la sinergia entre ellos es la base de la acción o acciones de la planta.

Su contenido y naturaleza dependerán del órgano de la época de recolección, de las condiciones de crecimiento de la planta así como de las manipulaciones realizadas.

En ocasiones no conocemos cuál o cuáles son los principios activos de una planta. Por ello muchas veces se habla de grupos de principios activos (como los flavonoides).

En otros casos, nos referimos a principios activos marcadores, que si bien pueden no ser los principios activos nos sirven para asegurar un contenido de principios activos de la planta.

En contenido de principios activos o marcadores es un indicador imprescindible para garantizarnos que la planta tendrá una acción constante.

Con ello no dependeremos tanto de conocer si su recolección se ha realizado en el momento adecuado, si su conservación ha sido correcta, etc.

Este aspecto de la calidad de la planta, marcada claramente si se indica el contenido en principios activos, resulta fundamental en la utilización de las plantas medicinales. Si la planta no tienen la calidad debida, sus propiedades decaerán claramente.

8. Uso de las plantas medicinales

  • Como prepararlas: Probablemente la mejor manera de utilizar las plantas sea tomarlas crudas. Sin duda alguna, ése es el momento en que son más ricas en principios activos y en sus propiedades. Cuando está creciendo en su ambiente y a plena potencia es el momento en que la planta resulta más interesante. El hombre primitivo, comprendía que el centro de la vida radicaba en las plantas, el problema se centraba en el hecho de que muchas de las plantas no estaban verdes todo el año, por tanto, el hombre tuvo que ingeniar una forma de poder utilizarlas durante un largo período en el cual estuvieran frescas.
  • Método de conservación: Buscando obtener las propiedades de la planta fresca, la recogió y la dejó secar en las mejores condiciones a la sombra y con aireación a fin de evitar fermentaciones y putrefacciones. Lógicamente probó consumir la planta una vez seca. Para ello le hizo falta una exhaustiva masticación que en algunos casos no resultó agradable. Hoy en día la masticación se usa en muy pocas plantas. Aparte de la hoja de coca, la hoja de sen es, sin duda, la planta más utilizada de ese modo.
  • La infusión: Haciendo un poco de fricción, podríamos imaginar que la primera forma de utilización apareció cuando el hombre cogió una planta seca y observó que al ponerla en agua, dejarla reposar y beber el líquido obtenido le resultaba agradable. De esta forma nació la maceración. Luego, pudo usar el agua caliente en lugar de fía y darse cuenta de que, con ello, las propiedades de la planta variaban, puesto que algunos principios activos sólo son solubles en agua caliente. Durante muchos siglos, la infusión fue la única forma de utilizar las plantas.infusiones

9. Que debes tener en cuenta para preparar una infusión:

  • El tamaño del troceado de la planta también es importante en el momento de preparar una infusión ya que la extracción de los componentes de la planta será más o menos eficaz según sea el tamaño del trozo. Cuanto más grande sea el trozo más costará que el agua actúe. Por ello cuanto más consiente sea la parte de la planta menor debe ser el tamaño. O más tiempo de ebullición habrá que aplicar.
  • Las mezclas de plantas troceadas pueden presentar problemas si las plantas tienen partes de muy diferente consistencia. Así podemos encontrar flores de malva enteras y pequeños trozos de corteza de frángula, lo que ha primera vista puede chocar al mirar la mezcla de plantas.
  • El volumen de líquido de la infusión ha de ser considerado de acuerdo con las propiedades que se busquen. Así las infusiones que se tomen para forzar la eliminación de agua conviene que sean generosas en líquido, mientras que las digestivas no deben serlo tanto si se toman después de las comidas.
  • Cocimiento: En este caso se mantienen la planta en agua a fuego lento hasta un máximo de 15 minutos. Posteriormente se deja macerar hasta un máximo del doble de tiempo de ebullición.

10. Extractos hidroalcohólicos e hidrosolubles

En un momento determinado, algún bebedor de vino dejó macerar una planta en el vino de su vaso y obtuvo de esta forma un producto que aún existe, los vinos medicinales.

Además, ese hecho aportó una idea química insólita que era extraer los priencipios activos de la planta con algo que no era sólo agua, sino una mezcla de agua y alcohol.

De ahí salieron los extractos hidroalcohólicos. Estos extractos disuelven más principios activos que el agua. Por ello, los extractos hidroalcohólicos presentan mayor fuerza terapéutica que en el caso de los extractos hidrosolubles.

11. Extracción hidroalcohólica

La extracción hidroalcohólica puede realizarse con plantas frescas o secas. En el caso de las plantas frescas se obtiene las llamadas Tinturas Madre (base de los preparados homeopáticos) y los alcoholaturos, actualmente en desuso.

A partir de la planta seca se obtienen los extractos fluidos y las tinturas que se diferencian en la proporción entre planta y líquido que presenten. Extracto fluido: 1g de planta por 1g de extracto. Tintura: 1g de planta por 5 o 10g de tintura.

El método tradicional para obtener extractos fluidos y tinturas es la percolación. La técnica cosiste en introducir la planta troceada en el embudo de percolación y añadirla mezcla de agua y alcohol (40-60%)en el volumen necesario hasta que se empape, se añade más líquido y se deja macerar unas 24 horas, se abre el grifo y se deja percolar pasando a través de una torunda de algodón, se recoge el percolado, se repie esta operación las veces indicadas hasta que se agote la extracción. Finalmente se evapora el líquido hasta obtener la relación planta/extracto, o tintura deseada.

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Fuente

12. Principios activos de los aceites esenciales

Las plantas reinas en el Mediterráneo para su uso en fitoterapia, son las plantas aromáticas, las que contienen aceites esenciales. Estos constituyen una parte muy pequeña de los componentes de la planta, del 2 al 3% de rendimiento máximo en plantas secas muy ricas en aceites.

Aunque su nombre induce a pensar en ello, los aceites esenciales no son aceites vegetales, solo tienen su aspecto. En realidad son una mezcla compleja de sustancias orgánicas no solubles en agua.

En término de esencial (la parte más activa) de la planta. De hecho, en la extracción del aceite esencial se concentra la planta de 30 a 1000 veces. No tenemos, pues, una planta sino usos principios activos.

13. Métodos para obtener los aceites

Existen diversos procedimientos para obtener y manipular los aceites esenciales que producen calidades muy diferentes. Conviene utilizar aceites naturales no modificados.

  • Expresión: Algunos aceites esenciales pueden ser obtenidos por simple expresión de la parte de la planta que los contiene. Este es el caso de las cortezas de cítricos (naranjas, mandarinas, limón, bergamota…) que por simple presión mecánica liberan su aceite esencial.
  • Destilación por arrastre de vapor: Es el método fundamental para obtener esencias naturales. En él se hace pasar una corriente de vapor de agua por la planta con lo que se extrae y arrastra el aceite esencial. Un serpentin de refrigeración hace condensar el agua y el aceite esencial. Como el aceite esencial no es soluble en agua, éste se separa del agua, normalmente flotando sobre ésta. Pero algunos aceites son más densos que el agua y sedimentan.

aceites esenciales

14. Extractos mecánicos (zumos)

Los zumos vegetales se obtienen por extracción con prensas u otros artilugios, como las licuadoras. Deben ser consumidos inmediatamente o sometidos a tratamientos físicos y químicos para evitar su alteración.

Hasta aquí hemos visto las formas líquidas conocidas que pueden ser utilizadas de forma directa o incorporarse a otras formas. Probablemente, una de las más utilizadas en fitoterapia sean los jarabes.

Un jarabe es agua que contiene 2/3 partes de azúcar, con lo que se impide su contaminación microbiana. A este jarabe se le puede incorporar la mayoría de formas líquidas mencionadas y los extractos solubles que a continuación se tratarán.

La tecnología actual nos aporta diferentes formas sólidas de uso de las plantas medicinales. Estos son:

  • Extractos solubles. Se pueden obtener por diversos procedimientos pero todos tienen en común obtener un producto de fácil solublidad en agua.
  • Comprimidos. Es una forma práctica, de toma oral, y tiene una composición en peso fija. El problema de los comprimidos es el gusto amargo de muchas plantas, el cual por encontrarse en el fondo de la lengua es muy difícil de evitar. En algunos casos se solucionan esos problemas elaborando las llamada grageas (recubiertas de azúcar y laca comestible).
  • Cápsulas de gelatina. Las hay de dos tipos: La cápsula de gelatina dura no suele requiere excipientes, por lo que su contenido es sólo planta en plvo fino que permite una mejor extracción de los principios activos; por otro lado las cápsulas de gelatina blanda también conocidas como  perlas.
  • Formas gaseosas. De utilización de las plantas, de enorme popularidad. Existen dos tipos de formas gaseosas: Los inhalaciones consisten en aspirar por la nariz sustancias volátiles. Pueden usarse aceites esenciales directamente, con lo cual provoca su volatización con un poco de calor o permitiendo el hecho espontáneamente. Pero también son muy utilizadas las patas o pomadas que contienen los aceites esenciales y que son aplicadas cerca de la nariz. Los vahos son inhalaciones que utilizan como vehículo el vapor de agua. Su uso es bien conocido. Basta con verter agua hirviendo sobre la planta (el eucalipto es la más utilizada de este modo) y aspirar los vapores por la nariz.

En ambos casos se suelen utilizar plantas aromáticas a sus aceites esenciales por su capacidad de volatizarse y, por tanto, de ser ingeridos en forma de gas por la nariz.

eucalipto

15. Uso externo de la fitoterapia

Cuando se habla de fitoterapia se suele pensar en infusiones, cápsulas o jarabes a lo sumo. Pero uno de los modos de utilización más tradicionales de las plantas medicinales es su uso externo. Algunos de ellos han caído prácticamente en desuso, otros mantienen su vigencia y alguno está en progresión.

Muchos productos farmacéuticos de uso externo siguen conteniendo extractos o aceites esenciales, e incluso su nombre corresponde a la plana que se halla en su composición. De hecho muchas pomadas para las hemorroides contienen extractos de rusco o de hamamelis.

También varios colirios y baños oculares contienen extractos u otros preparados de plantas medicinales, sobre todo de manzanilla. Las formas que mantienen su vigencia se pueden agrupar en formas que contienen aceites o grasas y las formas acuosas.

  • Aceites o grasas.

– Linimentos que son elaborados de una base d aceite vegetal y consistencia líquida. Las conocidas fricciones para el deporte (para golpes o para calentar) suelen ser linimentos.

– Ungüentos son formas de consistencia pastosa con un alto contenido en aceite, ya eran usados profusamente en la antigüedad.

– Pomadas que son parecidas al ungüento pero con menos contenido de grasa o aceite.

  • Formas acuosas.

– Las lociones son soluciones acuosas límpidas que contienen alcohol.

– Las emulsiones son soluciones acuosas turbas por incorporar elementos insolubles.

– Geles: moderna forma semi-sólida que mejora la absorción

  • Los cataplasmas.

Este método utiliza como vehículo paños de lino o algodón y su aplicación es sobre la piel. El paño puede ser previamente hervido para que el calor estimule la circulación sanguínea, lo que junto con el uso de plantas rubefacientes (como la harina de mostaza) provocará un calentamiento de toda la zona. Los cataplasmas se utilizan aplicando en el pecho y espalda para los resfriados.

Si el paño está seco su aplicación local calmará los dolores musculares o articulares. Si se utiliza una planta suavizante como la semilla de lino finamente pulverizada para tratar una erosión de la piel, el paño humedecido tibiamente sólo cubrirá y permitirá el contacto directo de la planta con la piel.

Pero en otras ocasiones, el paño se doblará sobre sí mismo para evitar la irritación dérmica, como sucede en el caso de la harina mostaza.

También en desuso están los polvos dérmicos, planta finamente pulverizada, pero cuyo uso puede aliviar más de una molestia de la piel. Valga como ejemplo la harina de avena para las molestas erupciones infantiles.

16. Propiedades de algunas plantas para principiantes en Fitoterapia.

Entre las muchas plantas que utiliza la fitoterapia, éstas se encuentran entre las más conocidas y utilizadas.

  • Ajo.

Las virtudes atribuídas al ajo son como hipotensor y reductor del colesterol; también actúa contra diversas enfermedades infecciosas de los órganos respiratorios. Los ajos, majados y aplicados, ruborizan la piel y recuerda la acción de los sinapismos.

Su aplicación, en la arteriosclerosis, en los niveles altos de colesterol y la hipertensión. En los problemas respiratorios y contra los parásitos intestinales.

Precausiones: El ajo puede producir alteraciones gastrointestinales.

ajo

  • Alcachofera.

Sus propiedades contienen Hepatoprotectora y hepatoestimulante, colerética y colagoga, hipocolesterimiante e hipotrigliceremiante. Ligeramente diurética, también puede reducir los niveles de la glucosa en sangre.

Sus aplicaciones: Niveles altos de colesterol y triglicéridos. Problemas del hígado y la vesícula biliar, insuficiencia hepática, retención biliar y cálculos biliares.

Precauciones: No debe usarse en caso de obstrucción de vías biliares, ni en la lactancia.

  • Cola de caballo

Sus propiedades se fundamentan en actuar como diurético, remineralizante y mantenedor del tejido conjuntivo.

Aplicaciones: En aquellos casos que requieren un aumento de diuresis, problemas genito-urinarios, hipertensión, edemas, gota y retención de líquidos. En la consolidación de fracturas, reumatismo, osteoporosis artritis y artrosis. En uso externos como cicatrizante.

Precauciones: Exigir control de calidad de la planta debido a posibles falsificaciones de especies parecidas que pueden ser tóxicas. No usar en tratamientos prolongados.

cola de caballo

  • Equinácea

Sus propiedades inmunoestimulante (aumenta las defensas en el organismo). Antitérmica, antivírica, cicatrizante y antiséptica por vía externa.

Aplicaciones: Aumento de las defensas en resfriados, gripe, faringitis, rinitis y sinusitis. Como colutorio en abscesos dentales. En baños, compresas y pomada para quemaduras, heridas y cicatrices.

Precauciones: Puede producir aumento de salivación, no debe tomarse en caso de embarazo y en la lactancia.

equinácea

La fitoterapia más que cuidar tu salud es prevenir tu cuerpo de enfermedades, cuídate.

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