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¿Imaginas identificar la causa de una epidemia con anticipación?

¿Imaginas identificar la causa de una epidemia con anticipación?

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La tecnología a favor de la salud mundial, sería una forma de identificar la causa de una epidemia con anticipación antes de la manifestación de los síntomas.

SOY CURIOSO, salud para todos.

La tecnología podría identificar la causa de una epidemia

Si el virus que ahora causa la epidemia de COVID-19 se había detectado antes de que el primer paciente mostrara síntomas, ¿podría haberse contenido la enfermedad? El CEO y cofundador de Karius, Mickey Kertesz, espera que sí. 

Si bien las pruebas de laboratorio tradicionales pueden llevar días y solo pueden buscar una enfermedad específica a la vez:

su inicio de biopsia líquida está creando tecnología para detectar rápidamente patógenos conocidos y emergentes y, con suerte, evitar que se conviertan en brotes. 

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1. La bacterias, virus, hongos y parásitos son las segunda causa de muerte en el mundo

«El problema con las enfermedades infecciosas es, obviamente, su impacto masivo en la humanidad»

dice Kertesz.

El cáncer es una enfermedad extremadamente visible y recibe grandes cantidades de fondos públicos y privados. Sin embargo, las enfermedades transmitidas por bacterias, virus, hongos y parásitos son «en realidad la segunda causa de muerte en todo el mundo», señala Kertesz.

«Más personas mueren de enfermedades infecciosas que todos los cánceres combinados». 

Con $ 165 millones de una nueva ronda de financiación de la Serie B dirigida por el Vision Fund 2 de Softbank y una financiación total de $ 255 millones, Karius es la última startup de atención médica que se beneficia del creciente interés del capital de riesgo en el espacio emergente de biopsia líquida. 

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2. Con una sola muestra de sangre se puede analizar 1,400 patógenos

Aunque la mayoría de las compañías de biopsia líquida se enfocan en la detección del cáncer, Karius puede tomar una sola muestra de sangre y analizar más de 1,400 patógenos, incluidos virus, bacterias y hongos. 

Las compañías en el campo de la biopsia líquida, como el unicornio GRAIL respaldado por el Grupo Ally Bridge y el recientemente público Guardant Health, observan el ADN de circulación libre en el torrente sanguíneo para detectar enfermedades. 

Mientras que esas compañías buscan ADN de tumores, Karius se enfoca en el ADN de circulación libre de microbios. 

Lanzada en 2014, la startup con sede en Redwood City se basa en el descubrimiento de Kertesz y el cofundador Tim Blauwkamp de que el ADN de los microbios causantes de enfermedades se puede encontrar en la sangre de los pacientes infectados, incluso al principio de la enfermedad. 

Una simple extracción de sangre es suficiente para que puedan distinguir entre el propio ADN del paciente y el ADN del microbio. Los dos pasaron varios años refinando esta tecnología, luego construyeron un «motor de búsqueda» impulsado por IA que revisa el ADN microbiano y lo compara con los más de 1,400 patógenos que tiene en su base de datos.

La biopsia líquida sigue siendo un concepto relativamente nuevo. Su primer uso, para pruebas prenatales no invasivas, comenzó en China en 2011.

Desde entonces, el campo ha explotado y los inversores están cada vez más seguros de que tiene un potencial real en el diagnóstico de enfermedades. Las pruebas de Karius han sido validadas clínicamente y actualmente se asocia con unos 100 hospitales en todo el país. 

La mayoría de las otras compañías analizan las pruebas prenatales y la detección temprana del cáncer, dice Vikram Bajaj, director gerente de Foresite Capital, porque «la evidencia allí se entiende mejor». Pero usar tecnología de biopsia líquida en enfermedades infecciosas tiene múltiples beneficios, dice. 

No solo puede usar la presencia de ADN para diagnosticar una enfermedad, sino que también puede ver el perfil genético de una enfermedad en busca de pistas sobre cómo tratarla.

Después de un examen clínico, un médico normalmente tiene que adivinar qué le pasa a un paciente y luego ordenar múltiples análisis de sangre específicos para confirmar ese diagnóstico. 

Con Karius, un médico puede enviar al paciente a una sola extracción de sangre y, al día siguiente, averiguar si el paciente está infectado con un virus, una bacteria u otra cosa. La prueba también puede determinar si el paciente está infectado con una enfermedad conocida o algo nuevo. 

Kertesz dice que las pruebas de Karius ya han encontrado nuevos patógenos en la sangre de los pacientes que nunca antes se habían estudiado.

4. Esta detección rápida de microbios desconocidos basados ​​en el ADN podría ser crucial en la próxima pandemia. 

Anthony Fehr, profesor asistente de la Universidad de Kansas, no solo puede ayudar a la detección rápida cuando se trata de establecer cuarentenas, sino que en las primeras etapas de la enfermedad

«probablemente hay mejores opciones de tratamiento«. 

Si bien este brote actual de coronavirus se detectó relativamente rápido en comparación con brotes anteriores como el SARS, dice Stanley Prelman, profesor de Microbiología e Inmunología de la Universidad de Iowa.

«este brote en particular se ha ido tan rápido que si lo hubiéramos detectado incluso unos pocos días quizás antes hubiéramos hecho las cosas de otra manera «.

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En este momento, la tecnología de Karius se limita al ADN, lo que significa que no puede detectar virus basados ​​en ARN como el coronavirus que causa el brote de COVID-19. 

Esta ronda de financiación podría cambiar eso, ayudando a expandir la cantidad de enfermedades que sus pruebas pueden detectar. «La próxima vez que ocurra un brote», dice Kertesz, «podemos detectarlo rápidamente».

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