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7 duras enfermedades mortales contagiosas de la historia

7 duras enfermedades mortales contagiosas de la historia

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Pese a los esfuerzos de la medicina por controlar virus y duras enfermedades mortales, una y otra vez se encuentran nuevas amenazas que dejan incógnitas y nuevos retos por resolver.

En SOY CURIOSO, humanos

Enfermedades mortales de la historia

Las enfermedades mortales que atacan sorpresivamente y sin control inicial del contagio han dejado millones de personas muertas en la historia, además de las devastaciones económicas que han sido difíciles de superar.

¿Cuáles son las peores enfermedades mortales y que sucede actualmente con ellas?

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1. La Peste Negra: Peste bubónica

La peste negra devastó la mayor parte de Europa y el Mediterráneo desde 1346 hasta 1353. Más de 50 millones de personas murieron, más del 60% de toda la población europea en ese momento.

Muchos historiadores creen que comenzó en las estepas (territorio de vegetación herbácea) de Asia central, una vasta área de pastizales que aún hoy alberga uno de los reservorios de plagas más grandes del mundo, un área donde los roedores viven en gran número y densidad (también llamado foco de plaga).

La peste se transmite principalmente a través de la picadura de una pulga infectada con la bacteria causante de la peste, Yersinia pestis. Las pulgas viven típicamente en animales pequeños como ratas, jerbos, marmotas y ardillas y periódicamente ocurren brotes explosivos de peste entre estos huéspedes susceptibles.

Un gran número de animales sucumben a la infección y mueren. Las pulgas hambrientas recurren a los humanos y dentro de los tres a cinco días de una picadura, se desarrollan fiebre, dolor de cabeza, escalofríos y debilidad.

Los ganglios linfáticos más cercanos al sitio de la picadura se hinchan para formar un bubón doloroso en la variante de la peste conocida como peste bubónica.

La infección puede extenderse por el torrente sanguíneo y afectar la respiración en los pulmones. Sin un tratamiento antibiótico oportuno, el 80% de las personas infectadas mueren en cinco días.

Enfermedades mortales

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Enfermedades mortales: «La plaga de Justiniano» ¿La plaga acecha en una ciudad cercana?

La epidemia de peste en el siglo XIV no fue el único brote de peste significativo registrado en la historia de la humanidad. La primera pandemia reportada estalló en Egipto en 541 y fue designada como «La plaga de Justiniano». La última gran plaga comenzó en la provincia china de Yunnan, devastada por la guerra, y llegó a Hong Kong en 1894.

Incluso hoy en día, la peste no se ha erradicado, aunque gracias a la disponibilidad de vacunas y antibióticos, pocas personas mueren a causa de ella. Todavía existen focos de peste en África, América del Norte y del Sur y Asia.

Entre 2010 y 2015 se notificaron 3248 casos de peste en todo el mundo, incluidas 584 muertes. La mayoría de los casos se han producido en Madagascar, la República Democrática del Congo y Perú.

Desde el 1 de agosto hasta el 22 de noviembre de 2017, el Ministerio de Salud de Madagascar notificó a la Organización Mundial de la Salud 2348 casos confirmados, probables y sospechosos de peste, incluidas 202 muertes (tasa de letalidad del 8,6%).

Solo en los Estados Unidos, se produjeron 1040 casos confirmados o probables de peste entre 1900 y 2016; 80% de los cuales se clasificaron como forma bubónica.

El caso de China en julio

Las autoridades de una ciudad del norte de China emitieron en julio una alerta sanitaria de nivel 3, la segunda más baja en la escala de ese país, después de que se detectase un posible caso de peste bubónica, informó la prensa oficial.

La Comisión Municipal de Sanidad de la ciudad de Bayannur (en la región septentrional de Mongolia Interior) reveló este domingo que un pastor de la zona de la Bandera Media de Urad había sido ingresado en un hospital local en el que se le diagnosticó esa enfermedad.

Por ahora, el paciente continúa aislado en un centro médico en el que está siendo tratado, y permanece «estable».

2. El monstruo manchado: la viruela

Los orígenes de la viruela se perdieron en la prehistoria, pero las investigaciones sugieren que apareció por primera vez alrededor del año 10.000 a. C. Marcas de viruela reveladoras adornan los restos momificados del gran faraón egipcio Ramsés V (fechado en 1156 a. C.) y la enfermedad se describe en antiguos textos sánscritos.

La viruela es causada por el virus variólico. Los seres humanos son los únicos huéspedes naturales de la viruela y la transmisión depende del contacto directo con una persona infectada o fluidos corporales infectados, ropa de cama o ropa contaminada. La transmisión aérea es rara, aunque es más probable en entornos cerrados como edificios, autobuses y trenes.

Un período de incubación de hasta 17 días (promedio de 12 a 14 días) sigue a la exposición al virus y las personas no son contagiosas en este momento. Los síntomas iniciales son generalmente similares a los de la gripe antes de que comiencen a desarrollarse pequeñas manchas dentro de la boca y en la lengua.

En 24 horas comienza una erupción en la cara y se propaga rápidamente antes de evolucionar a pústulas elevadas como volcán llenas de un líquido espeso y opaco. Estas pústulas pueden tardar hasta dos semanas en formar una costra, dejando marcas en la piel que eventualmente se convierten en cicatrices con hoyos.

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La tasa de mortalidad anual en el siglo XIX era de 400.000 por viruela

Durante el siglo XVIII, más de 400.000 personas murieron anualmente en Europa a causa de la viruela. Las tasas generales de mortalidad fueron de alrededor del 30%; sin embargo, las tasas fueron mucho más altas en los bebés (80-98%) y un tercio de todos los sobrevivientes quedaron ciegos.

Una cosa era obvia entre los sobrevivientes de la enfermedad: nunca la volvieron a contraer. Esta observación inició la lucha humana contra la viruela. Primero vino la variolación que implicaba soplar costras secas de viruela por la nariz de una persona, infectándola deliberadamente con la enfermedad.

La inoculación utilizó una lanceta para transferir el contenido de una pústula de viruela debajo de la piel de una persona no inmune. Fue un poco arriesgado: algunas personas desarrollaron viruela a causa del procedimiento o contrajeron otras enfermedades como tuberculosis o sífilis.

Pero las tasas de mortalidad asociadas con la inoculación fueron 10 veces más bajas que las asociadas con la viruela natural.

A finales de 1700, al menos dos personas actuaron sobre la base de la observación de que las vaqueras que tenían viruela vacuna nunca la contrajeron.

En 1774, Benjamin Jesty usó material de vacas con viruela vacuna para inocular a su esposa y dos hijos pequeños.

En 1796, el Dr. Edward Jenner usó materia de una joven empleada lechera infectada con viruela vacuna para proteger a un niño de 8 años. Dos meses después, inoculó al mismo niño con viruela y no desarrolló ninguna enfermedad. El trabajo del Dr. Jenner allanó el camino para la vacunación tal como la conocemos hoy.

El último caso conocido de viruela ocurrió en Somalia en 1977. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la viruela se ha erradicado con éxito en todo el mundo. Este éxito mundial se atribuye a una campaña de vacunación masiva que comenzó en 1967 y continuó hasta que la OMS anunció que la enfermedad había sido eliminada.

Aunque la enfermedad ha sido eliminada, tanto los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) como la OMS tienen preocupaciones de que el virus pueda usarse para el bioterrorismo. Este tema ha sido dramatizado en películas, libros y programas de televisión.

Aunque la posibilidad de que la viruela se utilice como arma biológica merece una consideración, el riesgo real probablemente sea muy bajo. Sin embargo, existen estrategias para proteger al público en caso de que esto suceda y se han almacenado grandes cantidades de la vacuna contra la viruela.

3. Síndrome respiratorio agudo severo (SARS)

 El SARS generó un pánico generalizado en 2003 y fue causado por un coronavirus previamente desconocido (SARS-CoV), la misma familia de virus que causa un resfriado. Los síntomas comenzaron de dos a diez días después de entrar en contacto con el virus e incluían fiebre alta, dolor de cabeza, dolores corporales, a veces diarrea.

Pero el síntoma principal de preocupación fueron las graves dificultades respiratorias asociadas con el SARS, y casi todos los infectados desarrollaron neumonía. A finales de 2003, 774 personas habían muerto de las 8.098 infectadas notificadas a la OMS. Muchas más personas tuvieron que ser hospitalizadas para recibir asistencia respiratoria.

El SARS se transmite a través del contacto cercano con gotitas infecciosas que se liberan al toser o estornudar. El SARS comenzó en Asia y los investigadores han identificado la fuente más probable como murciélagos de herradura chinos salvajes que habían sido capturados y llevados al mercado.

Estos murciélagos albergaron un virus similar al SARS que posteriormente infectó civetas antes de mutar; lo que significaba que los humanos ahora eran susceptibles al virus. En un año, la infección se había extendido a más de dos docenas de países antes de ser contenida mediante medidas de salud pública.

Uno de los hechos más preocupantes sobre los virus, en particular los de la familia de virus coronavirus, es su capacidad para mutar (cambiar) rápidamente.

Aunque la vigilancia está en curso para otro brote de SRAS, sólo se han notificado un pequeño número de casos; principalmente por accidentes de laboratorio o, posiblemente, por transmisión de animal a humano (Guangdong, China).

Enfermedades mortales

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4. El síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS)

El síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS) es otra infección por coronavirus que puede ser mortal. Se notificaron un total de 2553 casos de MERS confirmados por laboratorio hasta finales del 15 de enero de 2020.

Esta cifra incluyó 876 muertes asociadas (una tasa de mortalidad superior al 34%). La mayoría de los casos se notificaron en Arabia Saudita y están relacionados con el contacto con camellos, su estiércol, leche o carne.

MERS puede causar insuficiencia respiratoria y renal grave.

5. A fines de 2019, principios de 2020, el SARS-CoV-2 Mejor conocido como Covid-19

Comenzó a causar estragos en todo el mundo. Inicialmente, los expertos pensaron que se trataba simplemente de otro virus de la «gripe», pero la velocidad y la facilidad de su propagación junto con sus altas tasas de mortalidad rápidamente demostraron que estaban equivocados.

El impacto de la condición causada por el SARS-CoV-2, llamado Covid-19, no solo forzó cierres sin precedentes en todo el mundo, sino que sus impactos sociales y económicos se sentirán en los próximos años.

Deberíamos haber estado mejor preparados. Otro virus de tipo corona siempre estaba en juego. Pero posiblemente el SARS y el MERS nos dieron una falsa sensación de seguridad de que los nuevos virus eran fáciles de contener y vencer, incluso si tenían altas tasas de mortalidad, como el MERS.

Esperamos que las lecciones que hemos aprendido de COVID-19 hagan que las reacciones y medidas de control a futuros virus transferidos por animales sean más rápidas y efectivas.

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4. Influenza aviar: no solo una para las aves

La gripe aviar, también llamada influenza aviar, es común y varios brotes importantes han ocurrido esporádicamente en todo el mundo desde que la enfermedad se registró por primera vez en Italia en 1878. Fue necesario hasta 1955 para descubrir que el virus que causaba la gripe aviar era un virus de influenza tipo A.

La influenza aviar ocurre naturalmente entre las aves acuáticas silvestres y puede propagarse fácilmente a las aves de corral de cría más susceptibles: se destruyeron millones de pollos, gansos y pavos para prevenir una mayor propagación de la enfermedad después de los brotes que ocurrieron en 2015 y 2016.

A nivel mundial, 861 casos de Se han notificado casos de infección humana por influenza aviar A (H5N1) en 17 países desde enero de 2003 hasta el 7 de mayo de 2020. El 53% (455) de estos casos fueron mortales. Nepal notificó el último caso el 30 de abril de 2019.

El H7N9 y el H5N1 de la influenza aviar son las cepas más probables de infectar a los seres humanos, aunque otras cepas han causado pequeños brotes. El H7N9 se considera el virus de la influenza A con el mayor impacto potencial en la salud pública.

Al 7 de mayo de 2020, se había notificado a la OMS un total de 1568 infecciones humanas confirmadas por laboratorio por el virus de la influenza aviar A (H7N9) desde principios de 2013.

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5. Ébola: nuevamente en el radar

El ébola es una de las enfermedades mortales graves, a menudo mortal (la tasa de mortalidad media es del 50% [rango del 25 al 90%]), causada por el filovirus del Ébola. Hay cinco tipos diferentes de virus del ébola, cuatro de los cuales se sabe que causan enfermedades mortales en los seres humanos.

El ébola se descubrió por primera vez en 1976 y se cree que los murciélagos son el reservorio (huésped natural permanente) más probable del virus. El virus se transmite fácilmente a los humanos y de persona a persona.

El contacto directo (a través de heridas en la piel o membranas mucosas) con una persona o un animal infectado (ya sea vivo o muerto) o con objetos como agujas y jeringas contaminadas es la forma más común de propagación del Ébola. También se han informado casos de transmisión sexual de personas que han sobrevivido al virus, meses después de su recuperación.

Los síntomas pueden aparecer de dos a 21 días (promedio de 8 a 10 días) después de la exposición al virus e incluyen fiebre, dolor de cabeza intenso, dolor y debilidad muscular, diarrea, vómitos, sangrado y hematomas, y muerte.

Los supervivientes desarrollan anticuerpos que los protegen de nuevas infecciones durante al menos 10 años. El brote más importante de ébola registrado en la historia se produjo entre 2014 y 2016, principalmente en Guinea, Sierra Leona y Liberia.

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Los informes emitidos por los CDC indican que 28,616 personas estaban infectadas con ébola confirmado o probable, y 11,310 murieron durante el transcurso del brote de 2014-2016. En los EE. UU.,

Se documentó que once personas tenían ébola; cuatro de los cuales habían desarrollado síntomas una vez en los Estados Unidos. Siete de los 14 habían sido evacuados médicamente de otros países. Dos murieron.

Aunque la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró el fin del brote de Ébola en Liberia el 9 de junio de 2016, siempre existe el riesgo de Ébola en países con sistemas de salud muy débiles y donde el virus es prevalente en animales salvajes.

Desde 2018, el este de la República Democrática del Congo (RDC) ha estado experimentando un brote, y los esfuerzos para contenerlo se han visto obstaculizados por el conflicto y la violencia en el área.

El 1 de junio de 2020, se detectó un nuevo brote de ébola en el noroeste de la República Democrática del Congo. Al 31 de mayo de 2020, se habían notificado 3195 casos de ébola, incluidas 72 muertes.

El país también lucha contra COVID-19 y el brote de sarampión más grande del mundo, con 369 520 casos de sarampión y 6779 muertes reportadas.

En diciembre de 2019, Ervebo (vacuna contra el ébola Zaire, viva) fue aprobada para adultos mayores de 18 años. Ervebo se administra como una dosis única por vía intramuscular. No se sabe durante cuánto tiempo protege Ervebo contra el ébola una de las enfermedades mortales.

6. Desde el antiguo testamento hasta ahora

La lepra es una infección causada por la bacteria de crecimiento lento, Mycobacterium lepraehas. Tiene un período de incubación prolongado, de dos a cinco años (rango de 6 meses a 40 años) y los síntomas suelen comenzar como entumecimiento o pérdida de sensibilidad en un área definida de la piel, lo que refleja la afinidad de la bacteria por las células nerviosas.

A pesar de no ser muy contagiosa, la lepra ha sido temida e incomprendida a lo largo de su historia. Inicialmente se pensó que era una maldición o un castigo de Dios, los enfermos de lepra fueron estigmatizados, obligados a usar ropa especial o hacer sonar campanas para advertir a otros cuando se acercaban.

Los síntomas varían de persona a persona y tienden a progresar con el tiempo; que van desde lesiones cutáneas hipopigmentadas leves e indeterminadas hasta ceguera, deformidad y desfiguración facial grave.

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Sigue siendo prevalente, pero curable con un tratamiento prolongado

La lepra todavía prevalece en la actualidad, pero generalmente se conoce con el nombre de enfermedad de Hansen dentro de las enfermedades mortales. A nivel mundial, cada año se notifican a la Organización Mundial de la Salud (OMS) cerca de 200.000 casos de la enfermedad de Hansen, y afecta principalmente a personas que viven en áreas bajas, húmedas, tropicales y subtropicales cerca del ecuador, como India.
Aproximadamente 150-200 casos nuevos ocurren anualmente en los EE. UU., La mayoría de los cuales involucran a inmigrantes de países en desarrollo. Sin embargo, en 2015, dos personas contrajeron lepra después del contacto con un armadillo de nueve bandas. Aproximadamente el 15% de los armadillos en el sur de Texas y Luisiana albergan la bacteria.

El tratamiento farmacológico de la lepra es prolongado y complicado y generalmente implica una combinación de antibióticos (como dapsona , rifampina y clofazimina ) durante al menos seis meses, en la mayoría de los casos más. En algunos países, la talidomida , un fármaco más famoso por causar defectos de nacimiento en las décadas de 1950 y 1960, se usa para tratar las complicaciones de la lepra, como el eritema nodoso leproso.

Aunque la lepra es curable, las deformidades y el daño a los nervios que ocurren antes de que comience el tratamiento a menudo son irreversibles.

7. Polio: la enfermedad infantil más temida de la década de 1940-1950

La poliomielitis es una enfermedades mortales infecciosa paralizante que a menudo es mortal. Los niños menores de cinco años son especialmente susceptibles. Aunque se produjeron epidemias periódicas a finales del siglo XIX, fue el aumento de la prevalencia que se produjo en la década de 1940 y principios de la de 1950 lo que provocó el inicio de la campaña mundial de vacunación contra la poliomielitis.

La poliomielitis es causada por el poliovirus muy contagioso y resistente y se transmite de persona a persona, más comúnmente a través del contacto con heces infectadas.

Las heces pueden permanecer infecciosas durante varias semanas, al igual que los alimentos, el agua u objetos contaminados por las heces.

Aproximadamente el 72% de las personas que contraen polio no presentan síntomas. El veinticinco por ciento desarrolla síntomas similares a los de la gripe (por ejemplo, dolor de garganta, fiebre, cansancio, dolor de cabeza, náuseas, dolor abdominal) dentro de una semana o dos después de la infección.

Una pequeña proporción de estas personas desarrollará síntomas más graves como parestesia (dolor con ardor o picazón en las extremidades), meningitis (infección del cerebro y la médula espinal), debilidad de las extremidades y parálisis que pueden provocar una discapacidad permanente y la muerte si los músculos respiratorios se ven afectados.

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Vacunación

La poliomielitis se puede prevenir mediante la inmunización y, desde 1988, la Asamblea Mundial de la Salud ha decidido erradicar la poliomielitis en todo el mundo. En solo 30 años, el número de casos de poliomielitis ha disminuido de un estimado de 350.000 en 1988 a solo 33 en 2018. Sin embargo, en 2019 hubo un aumento en los casos de poliomielitis con 134 reportados solo en Pakistán.

Estados Unidos no ha informado de un caso de poliomielitis paralítica (poliovirus salvaje) de origen natural desde 1979, cuando se produjo un brote entre los Amish en varios estados del Medio Oeste. Durante el período comprendido entre 1980 y 1999, se notificaron 62 casos confirmados de poliomielitis paralítica.

Ocho de estos se adquirieron fuera de los EE. UU. Y 154 se asociaron con la vacuna, en su mayoría causados ​​por el contacto con heces contaminadas con la vacuna viva del poliovirus oral (OPV).

La OPV ya no se usa como vacuna contra la polio en los EE. UU., Aunque varios países en el extranjero todavía la usan. La vacuna antipoliomielítica inactivada (IPV) es ahora la vacuna preferida.

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