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Análisis de sangre que permite detectar el cáncer 4 años antes

Análisis de sangre que permite detectar el cáncer 4 años antes

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La supervivencia de los pacientes de cáncer aumenta cuando este se detecta en etapas tempranas. Ahora, un equipo de científicos ha desarrollado un análisis de sangre que permite detectar el cáncer 4 años antes del diagnóstico convencional.

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Análisis de sangre que permite detectar el cáncer 4 años antes

Actualmente, la mayoría de los tipos de cáncer carecen de una opción efectiva de detección temprana no invasiva. Es importante destacar que una demostración formal de detección temprana requiere recolectar muestras años antes del diagnóstico convencional de cáncer, lo cual sólo es factible con el seguimiento longitudinal de un gran número de individuos sanos e identificar la fracción pequeña que desarrolla cáncer con el tiempo (tasa de incidencia de cáncer en la población en general).

Análisis de sangre que permite detectar el cáncer 4 años antes

1. Los cánceres en etapa tardía a menudo carecen de una opción de tratamiento eficaz.

Las tasas de supervivencia aumentan significativamente cuando el cáncer se identifica en las primeras etapas, ya que el tumor se puede extirpar quirúrgicamente o tratar con regímenes farmacológicos más leves; la supervivencia promedio de 5 años en la etapa inicial es del 91%, mientras que la supervivencia promedio de 5 años en la etapa tardía es del 26%.

Por lo tanto, la detección de tumores en la etapa más temprana posible es de suma importancia para el tratamiento del cáncer. Actualmente, existe un número limitado de pruebas de detección para algunos tipos de cáncer, incluida la colonoscopia, el antígeno prostático específico, la mamografía y la citología del cuello uterino.

Sin embargo, la eficacia de algunas pruebas ha sido cuestionada, y muchos pacientes no siguen las pautas médicas para la detección.

2. Estudio llamado PanSeer

Según un estudio, Kun Zhang, de la Universidad de California en San Diego (Estados Unidos) y sus colegas describen una prueba de detección del cáncer en la sangre, este análisis de sangre que permite detectar el cáncer 4 años antes llamado PanSeer, examina las firmas de metilación específicas del cáncer en la sangre.

Para desarrollar y probar la PanSeer, los investigadores realizaron un análisis de muestras de plasma obtenidas de 605 individuos asintomáticos,191 de los cuales fueron diagnosticados posteriormente con cáncer.

Asimismo, hicieron un perfil de las muestras de plasma de otros 223 pacientes de cáncer diagnosticados, así como de 200 muestras de tumores primarios y de tejidos normales.

3. La metilación es un proceso que dirige cuándo y cómo son activados y desactivados los genes que controlan el desarrollo del organismo y que pueden verse afectados por causas ambientales.

Esta desempeña un papel crucial en numerosas enfermedades y en la progresión de prácticamente todos los tipos de cáncer.

Según explica la revista Natura, los autores demostraron que su prueba puede potencialmente detectar con alta especificidad cinco tipos comunes de cáncer (de estómago, esófago, colorrectal, pulmón o hígado) en pacientes post-diagnóstico, así como en individuos asintomáticos hasta 4 años antes del diagnóstico convencional.

Los científicos demuestran que el análisis de sangre que permite detectar el cáncer 4 años antes logró determinar el cáncer en el 95% de los individuos asintomáticos que fueron diagnosticados posteriormente.

4. Se deben reconocer varias limitaciones al presente estudio:

Estudio longitudinal

Aunque el estudio fue longitudinal, el análisis fue retrospectivo e incluyó una proporción equivalente de cáncer y muestras sanas para permitir el desarrollo de un modelo de detección de cáncer preciso; aún no se ha establecido si el ensayo PanSeer mejoraría los resultados de los pacientes y requeriría un estudio prospectivo longitudinal.

Desuso de las técnicas modernas de preservación del plasma

Debido al marco temporal de TZL27, las técnicas modernas de preservación del plasma no se utilizaron durante la recolección de muestras, lo cual podría haber originado diversos grados de contaminación del ADN genómico y en algunos casos, una alta tasa de fracaso de la muestra; además sólo 1 ml de plasma estaba disponible para cada muestra.

Es probable que con las extracciones de sangre de 10 ml que se usan típicamente en los protocolos actuales y con mejores técnicas de preservación del plasma, haya más moléculas de ADN de mayor calidad, disponibles para el ensayo y la sensibilidad de detección pueda aumentar aún más.

Factores locales

El espectro de cánceres observado en la cohorte TZL no coincidía exactamente con los observados en la población general china. Estas diferencias podrían deberse a factores locales (como el estilo de vida, la contaminación o la composición genética).

Estudio limitado

El número total de muestras de cáncer prediagnóstico en este estudio es limitado. Esta limitación es inevitable, ya que la tasa de incidencia de cáncer en una población sana es baja.

Resultado genérico

Como se mencionó anteriormente, el ensayo PanSeer fue desarrollado únicamente para detectar cáncer independientemente del tejido de origen, por lo que sería necesario utilizar un panel más amplio que incorpore una gran cantidad de marcadores específicos de tejido para permitir el mapeo de tejido de origen.

No hubo muestras de tejido

Debido a la naturaleza longitudinal de la TZL y al consentimiento otorgado por los pacientes, no se pudieron obtener muestras de tejido de los pacientes prediagnósticos cuando posteriormente fueron diagnosticados; por lo tanto, para garantizar que las señales identificadas se derivan del tejido canceroso, se utilizaron 200 muestras de tejido primario tumoral y normal de muestras biológicas comerciales.

Sin información especifica de los pacientes pre-diagnosticados

Debido a la naturaleza longitudinal y el diseño de la TZL, no se pudo obtener la información completa del estado del cáncer en todos los pacientes pre-diagnosticados, ya que la base de datos de la TZL sólo rastrea internamente si un paciente fue diagnosticado temprano (I / II) o en etapa tardía (III / IV). Se intentó obtener información sobre el estadio en tantos pacientes como fue posible, y se mencionó por qué la información sobre el estadio no estaba disponible para cada paciente en el que faltaban estos datos. La razón más común para la falta de información sobre la etapa fue que el paciente murió de cáncer poco después del diagnóstico y sin cirugía.

Conclusión

Finalmente, como se discutió anteriormente, algunas regiones genómicas no mostraron patrones consistentes de metilación entre el tejido canceroso y el plasma canceroso. Si bien esto puede deberse a diferencias intrínsecas entre los tipos de muestra, es posible que exista algún factor de confusión no conocido. Se llevaron a cabo análisis adicionales para eliminar la mayor incertidumbre posible pero será necesaria una validación adicional en la detección del cáncer prediagnóstico en un estudio longitudinal grande para confirmar completamente estos resultados.

Los cinco tipos de cáncer estudiados aquí representan 261.530 muertes anuales por cáncer en los EEUU y entre 4 y 2,1 millones de muertes anuales por cáncer en China. La detección temprana podría reducir en gran medida las muertes por estas enfermedades. Estudios recientes también han identificado que la detección temprana del cáncer podría reducir los costes de tratamiento del cáncer en 26 mil millones de dólares anuales (y también reducir la pérdida de productividad causada por el cáncer). En el futuro, para establecer completamente la utilidad clínica del análisis de sangre que permite detectar el cáncer 4 años antes y validar completamente los resultados de la detección pre-diagnóstica de cáncer, se espera realizar un gran estudio prospectivo de individuos sanos para determinar si la detección de cáncer de manera no invasiva puede reducir eficazmente las muertes por cáncer.

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