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Amnesia infantil ¿Sabes por qué no puedes recordar los primeros años de tu vida?

Amnesia infantil ¿Sabes por qué no puedes recordar los primeros años de tu vida?

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Todos sufrimos de lo que se denomina «amnesia infantil» Aunque hay algunas personas que recuerdan más que otras, hay algo en común y es que en la gran mayoría de los casos son muy difusos los recuerdos que tenemos de nuestra infancia. Por eso hoy quisimos hablarte sobre la amnesia infantil, para que tengas claro por qué no puedes recordar o qué pasó con las memorias de tus primeros años.

Amnesia infantil ¿Sabes por qué no puedes recordar los primeros años de tu vida?

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La mayoría de nosotros no recuerda nada desde antes de los 4 o 5 años, y en el caso de recordar la información tiene que ver con eventos muy significativos, como la primera vez que vimos el mar, o el día en que nos caímos de la bicicleta por primera vez. Sin embargo recordamos sucesos aislados, pero a la hora de entrar en detalles la cosa es un poco más compleja. Todo esto responde a nuestro desarrollo lingüístico, a la forma en que tenemos de darle significado a los conceptos.

De acuerdo a Catherine Loveday especialista en el tema, la edad promedio de nuestros primeros recuerdos se sitúa entre los 3 y 4 años aproximadamente. Hay personas que afirman tener recuerdos anteriores, pero esto no hace parte de la generalidad.

Es preciso resaltar que los niños antes de los 2 años sí tienen memoria, pues pueden recordar personas y lugares. No obstante de lo que vamos a hablar es de la memoria episódica que tiene que ver con vivencias y datos autobigráficos más complejos.

La curva del olvido

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Un experimentado realizado por Herman Ebbinghaus en el siglo XIX, determinó que olvidamos de manera muy predecible. El experimento consistía en memorizar un número de palabras sin sentido, luego se calculaba cuánto tardaba en memorizar nuevamente la lista en plazos de una semana y luego de un mes.

La curva del olvido como denominó su experimento, sostiene que olvidamos muy pronto al principio, y con el paso del tiempo la curva se va haciendo más plana, lo que hace que recordemos con mayor facilidad. Esto hace que los niños olviden más rápido que los adultos.

¿Por qué sucede esto?

Los niños olvidan más rápido porque su cerebro está en desarrollo. En el primer año creamos más conexiones de las que crearemos en cualquier otra etapa de nuestra vida. Por eso una de las actividades del cerebro es podarse, tal y como lo hacemos con las plantas. El cerebro se deshace de algunas conexiones para crecer más sano.

En este punto es muy importante resaltar que el lenguaje juega un papel determinante a la hora de crear nuestras memorias. Lo que sucede es que no podemos recordar algo que no sabemos qué es, una cosa frente a la que no tenemos un concepto o significado particular.

Si partimos de que no podemos recordar aquello que no sabemos nombrar, esto explica por qué en el experimento de la curva de olvido era más difícil recordar palabras sin sentido.

Otro de los puntos importantes sobre la amnesia infantil es el hecho de que en los niños todavía tienen el hipocampo inmaduro, y el hipocampo cumple un papel fundamental para el funcionamiento de la memoria, y éste solo se desarrolla completamente en la parte final de nuestra infancia.

Memorias ficticias

Aunque es posible que muchas personas recuerden episodios incluso antes del año, estos episodios pueden ser ciertos, o en muchos casos responde a memorias ficticias. Las memorias ficticias son hechos que se graban en nuestra memoria a partir de los recuerdos de otras personas. Por ejemplo, si tu madre te cuenta que cuando eras bebé te encantaba un avión rojo, es posible que con el pasar de los años tu implantes ese recuerdo en tu memoria y crees incluso la imagen del avión en tu cerebro.

El asunto de las memorias ficticias no se da exclusivamente en niños. Cuando somos adultos recordamos con mayor detalle que la infancia, sin embargo conforme pasa el tiempo es más difícil recordar detalles y empezamos a acomodar personas o cosas por asociaciones mentales. Por ejemplo, si recuerdas que fuiste a una fiesta con toda tu familia y tu hermano menor no fue, con el paso de los años es posible que sientas que el también estuvo en la fiesta por el solo hecho de que lo asocias con tu núcleo familiar.

En resumen la amnesia infantil es normal debido al crecimiento y desarrollo de los bebés. La memoria es un tema apasionante, porque siempre será bueno entender de qué están hechos nuestros recuerdos.

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