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Las historias oscuras detrás de los productos cárnicos en EE.UU

Las historias oscuras detrás de los productos cárnicos en EE.UU

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Muy apetitosos lucen los productos cárnicos en los enfriadores de los diferentes supermercados del país Norte Americano, pero pocos conocen la realidad que hay detrás de estos alimentos.

SOY CURIOSO, muy humano.

La oscura realidad detrás de los atractivos productos cárnicos en EE. UU.

Este es un informe de la Human Rights Watch, llamado Sangre, sudor y miedo, lleva 15 años de documentación sobre las políticas del gobierno y de las prácticas comerciales, evidencia la violación de los derechos humanos de los trabajadores de la industria de la carne y las aves de corral.

industria cárnica

El trabajo sucio, exigente y peligroso de la industria

Aunque existe un amplio sector de consumidores que tienen conciencia y preocupación con la agricultura animal industrial en los Estados Unidos, pueden no darse cuenta de que el trato «humano» para los empleados, que hacen el trabajo sucio, exigente y peligroso de la industria, simplemente no existe.

Aunque aparentemente los avances tecnológicos deben haber llegado para facilitar sobretodo los procesos de producción, los esfuerzos humanos siguen siendo quienes exponen su integridad al peligro, pues la matanza, corte, deshuesado y envasado de carne cultivada en Estados Unidos, está en sus manos.

La mayoría de los empleados pasan todo su turno operando como componentes de una máquina de disección en movimiento continuo, cumpliendo una necesidad en el complejo proceso de desmontaje de animales.

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Las tasas más altas de lesiones y enfermedades ocupacionales en Estados Unidos

Estos trabajadores tienen algunas de las tasas más altas de lesiones y enfermedades ocupacionales en los Estados Unidos. Trabajan en entornos llenos de peligros potencialmente mortales.

Las piezas móviles de la máquina pueden causar lesiones traumáticas al aplastar, amputar, quemar y cortar. Las herramientas del oficio (cuchillos, ganchos, tijeras y sierras, entre otros) pueden cortar, apuñalar e infectar.

El trauma acumulativo de repetir los mismos movimientos contundentes, decenas de miles de veces al día, puede causar lesiones graves e incapacitantes.

El oficio del desmontaje total de animales es uno de los más peligrosos, tanto así que la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) de los EE. UU. lo compara con actividades tan peligrosas como la construcción de edificios industriales y la perforación de pozos de petróleo y gas.

Entonces la OSHA muestra que un trabajador de la industria de la carne y las aves de corral perdió una parte del cuerpo o fue enviado al hospital para recibir tratamiento como paciente interno cada dos días entre 2015 y 2018.

Entre 2013 y 2017, 8 trabajadores murieron, en promedio, cada año debido a un incidente en su planta.

productos cárnicos

dedos amputados

¿Y el gobierno que?

Durante décadas, el gobierno de los EE. UU. No ha implementado estándares nacionales de seguridad y salud en el lugar de trabajo que regulen las prácticas en la industria en beneficio de la salud y seguridad de los trabajadores.

Bajo el presidente Donald Trump, el gobierno de los Estados Unidos está debilitando la supervisión de las compañías de carne y aves de corral, lo que podría socavar aún más el derecho de los trabajadores a condiciones de trabajo seguras y saludables en el proceso.

50 entrevistas en algunos estados principales

Este informe se basa en casi 50 entrevistas con trabajadores que viven y trabajan principalmente en Nebraska, Alabama y Carolina del Norte, aunque también se realizaron algunas entrevistas con trabajadores en Arkansas, Tennessee e Iowa.

Si bien los trabajadores que entrevistados no constituyen una muestra representativa de todos los trabajadores de carne y aves de corral en todo el país, describieron experiencias en más de 15 plantas diferentes, propiedad de 12 compañías diferentes, en seis estados. Esto fue lo que dijeron:

  • La mayoría de los trabajadores entrevistados por Human Rights Watch para este informe compartieron experiencias de lesiones o enfermedades graves causadas por su trabajo.
  • Muchos mostraron las cicatrices, rasguños, dedos faltantes o articulaciones hinchadas que reflejaban estas historias.
  • Algunos rompieron a llorar describiendo el estrés, el dolor físico y la tensión emocional que sufren regularmente.
  • Casi todos explicaron que sus vidas, tanto en la planta como en el hogar, habían crecido para girar en torno al manejo del dolor o la enfermedad crónica.

Los salarios

Al igual que muchas otras industrias de bajos salarios, peligrosas y agotadoras en los Estados Unidos, de este tipo de trabajos depende el sustento de las comunidades más marginadas de Estados Unidos.

La mayoría de los trabajadores en la industria son personas de color, muchas son mujeres y casi un tercio son inmigrantes.

En 1983, los salarios de los trabajadores de la industria cárnica y avícola cayeron, por primera vez, por debajo del promedio nacional para el trabajo de fabricación;

Mientras que, en 1985, eran 15% más bajos; en 2002, fueron 24% más bajos; hoy, son 44% más bajos. Los trabajadores ganan, en promedio, menos de $ 15 por hora.

En la búsqueda de ganancias, las compañías de matanza y procesamiento de carne y aves han tratado de maximizar el volumen de producción y minimizar el costo de la mano de obra al acelerar las velocidades de producción.

industria cárnica

Estos trabajadores están en riesgos muy serios, potencialmente mortales, lesiones y enfermedades.

La incapacidad por enfermedades musculoesqueléticas, impulsadas por las rápidas velocidades de la línea que agravan los movimientos muy repetitivos y enérgicos requeridos por el trabajo de sacrificio y procesamiento de carne y aves, fue alarmantemente común entre los trabajadores entrevistados por Human Rights Watch.

Los trabajadores, particularmente en las plantas avícolas, también estuvieron expuestos a químicos irritantes que pueden causar problemas respiratorios crónicos y otros problemas de salud.

«Sin embargo, la verdadera extensión de estos daños es poco conocida, ya que la industria que informa sobre lesiones y enfermedades carece de transparencia».

OSHA ha expresado su preocupación por la exactitud de los datos sobre lesiones y enfermedades ocupacionales en la industria

Así como los incentivos que pueden existir para limitar los informes. Numerosos estudios han encontrado discrepancias entre el registro y la notificación de lesiones y enfermedades profesionales a las autoridades federales y las experiencias de los trabajadores.

Los mecanismos que conducen a estas discrepancias no se entienden completamente, pero los trabajadores entrevistados por Human Rights Watch describieron prácticas que desalientan el autoinforme y el acceso al tratamiento.

Human Rights Watch encontró condiciones de trabajo extremadamente difíciles

Incluidas instancias en las que los trabajadores dijeron que los empujaron a trabajar más allá de sus límites físicos y mentales.

Algunos trabajadores también informaron dificultades para acceder a una atención médica adecuada, a veces, esperando semanas o incluso meses antes de ser referidos a los médicos después de las visitas a las instalaciones de sanidad vegetal.

Algunos trabajadores que hablaron con Human Rights Watch describieron la presión constante de sus supervisores para mantener la línea en movimiento, a veces con insultos y humillaciones.

Para garantizar la velocidad de producción:

«Algunos trabajadores dijeron que los supervisores incluso se niegan a dejarlos usar el baño durante su turno o les exigen que esperen reemplazos que tal vez nunca vengan, y como resultado describieron a sus colegas usando pañales».

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Un dominio sectorizado del mercado

Las grandes corporaciones multinacionales ahora dominan la industria, habiendo consolidado el control del mercado a través de adquisiciones de competidores y proveedores en las últimas décadas.

Hoy, los cuatro principales productores de carne de res en los Estados Unidos controlan más del 80 por ciento del mercado y continúan creciendo.

«Tyson Foods, Cargill Meat Solutions, JBS USA y National Beef sacrifican y empaquetan alrededor del 85% del ganado de carne en los Estados Unidos».

Smithfield Foods, Tyson Foods, JBS USA y Hormel, controlan casi el 65% del mercado de proteínas de cerdo.

Tyson Foods, Pilgrim’s Pride, Sanderson Farms y Perdue sacrifican y procesan casi el 60% de las aves de corral en los Estados Unidos.

OSHA, que crea y hace cumplir las normas de seguridad y salud de los trabajadores, no ha podido ejercer efectivamente sus poderes legales para investigar las condiciones del lugar de trabajo y penalizar a las empresas que violan los derechos de los trabajadores.

Bajo la administración Trump, la agencia está operando con la menor cantidad de inspectores de seguridad y salud en sus 48 años de historia.4

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Fuente

Las acciones permisivas del gobierno para favorecer a estas empresas

Además, en lugar de tomar medidas para abordar los daños documentados en este informe a través de una mayor regulación y supervisión, la administración Trump está aplicando políticas que proporcionarán una mayor autonomía a las compañías de procesamiento y sacrificio de carne y aves de corral.

La administración Trump está otorgando exenciones a las compañías avícolas para superar los límites de las velocidades máximas de las líneas de sacrificio establecidas por una regla de la era Obama.

Además:

«Está acelerando los esfuerzos para desregular los sistemas de inspección de sacrificios y las velocidades de las líneas en los cerdos y posiblemente en las plantas de ganado».

Estas políticas ponen en peligro a los trabajadores, y podrían hacerlo cada vez más, poniendo en riesgo su salud física y mental, sus vidas y sus medios de vida.

Los gobiernos deben garantizar los derechos humanos de los trabajadores

La Declaración Universal de Derechos Humanos, el Pacto Internacional de Derechos Económicos, Sociales y Culturales (PIDESC) y el Convenio núm. 155 de la Organización Internacional del Trabajo y el protocolo que lo acompaña.

Afirman que los gobiernos garantizan los derechos humanos de los trabajadores para disfrutar de condiciones de trabajo seguras y saludables.

Las empresas también tienen la responsabilidad, en virtud del derecho internacional de los derechos humanos, de respetar los derechos humanos y garantizar que sus prácticas no causen ni contribuyan a abusos contra los derechos humanos.

Fundamental para esta responsabilidad es el requisito de que las compañías lleven a cabo la debida diligencia de derechos humanos para identificar los posibles y reales efectos de sus operaciones en los derechos humanos y establecer procesos significativos para prevenir, mitigar y remediar el daño cuando ocurra.

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Fuente

La manera en que una persona es capaz de administrar las funciones corporales es el núcleo de la dignidad humana.

«Las duras condiciones de trabajo, las largas horas sin interrupciones o las altas cuotas de producción pueden limitar el acceso de los trabajadores a instalaciones de saneamiento adecuadas, socavando su derecho a condiciones de trabajo seguras y saludables».

Dichas condiciones también pueden equivaler a una discriminación de género en el lugar de trabajo.

El derecho a la salud de las trabajadoras puede verse afectado por políticas y prácticas que crean barreras prácticas para controlar la menstruación o impactar desproporcionadamente a las trabajadoras embarazadas al limitar el acceso regular a los baños.

«En virtud del derecho internacional de los derechos humanos, EE. UU. Debe dejar de perseguir la desregulación de las velocidades máximas de la línea de sacrificio»

Debería regular a las empresas al empoderar a OSHA para que promulgue normas relevantes sobre las velocidades de trabajo, los riesgos ergonómicos y la exposición a sustancias químicas, entre otros riesgos para la salud y la seguridad de los trabajadores.

De acuerdo con las mejores prácticas internacionales, el gobierno de los EE. UU., A través de la administración y el Congreso, debe proporcionar a OSHA recursos suficientes, tanto en fuerza laboral como en presupuesto, para supervisar de manera efectiva la implementación y el cumplimiento de estas normas.

Exigir una mayor transparencia de la industria mediante la reforma laboral requisitos de informes de lesiones y enfermedades y auditorías crecientes de los registros del empleador.

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Examinar sus cadenas de suministro

El pollo, el cerdo y la carne de res de las plantas de sacrificio y procesamiento de carne y aves en los Estados Unidos ingresan a las cadenas de suministro de innumerables otras empresas, incluidas las tiendas de comestibles y restaurantes, que compran estos productos directamente a través de contratos o de proveedores.

Estas empresas también deben realizar la debida diligencia de derechos humanos y examinar sus cadenas de suministro para garantizar que los abusos de los derechos de los trabajadores documentados en este informe no estén presentes en los establecimientos de sus proveedores.

También deben divulgar públicamente, de manera regular, qué plantas de sacrificio y procesamiento de carne y aves proporcionan productos proteicos a sus cadenas de suministro.

Comparte este importante informe sobre el trasfondo de los productos cárnicos, según el informe de la Human Rights Watch.

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