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La red social de los árboles, la historia invisible del bosque

La red social de los árboles, la historia invisible del bosque

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Existe dentro de la naturaleza, un fenómeno que es increíblemente asombroso y que muy pocos conocen. Hoy aprenderás acerca de la red social de los árboles, la forma en la que conviven unos con otros y esa historia que nadie ve, pero existe en las entrañas del bosque.

La red social de los árboles, la historia invisible del bosque

la red social de los árboles

Al pasear por un bosque, muy pocas veces nos hacemos conscientes de que bajo nuestros pies se extiende un complejo entramado de raíces y micelios de hongos que nos cuentan la historia secreta del bosque. Es como la red social de los árboles, una red de conexiones que los árboles usan para comunicarse entre sí.

Por mucho tiempo se ha tenido la duda: ¿los árboles realmente se comunican? ¿tienen un código por el cuál transmiten de un emisor a un receptor?

Estas dudad fueron finalmente resueltas por la ecóloga forestal Suzanne Simard, quién descubrió, a finales del siglo XX, que los árboles del bosque están conectados por una red de raíces y micorrizas, a través de la cual transfieren nutrientes desde las “fuentes” o emisores a los “sumideros” o receptores.

la red social de los árboles

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En los inicios de sus investigaciones realizó un experimento pionero con los abedules canadienses (Betula papyrifera); Simard marcó las hojas de los abedules con isótopos de carbono. Mediante este estudio comprobó que este carbono era transferido a plántulas vecinas de abeto (Pseudotsuga menziesii), que yacían en la sombra.

Luego, el carbono marcado en las hojas de abeto fue transferido, durante el invierno, a los jóvenes abedules que ya se encontraban desprovistos de hojas.

Los sorprendentes resultados de estas investigaciones fueron publicados en la prestigiosa revista Nature, estos descubrimientos le dieron gran renombre en el ámbito científico a Simard; sus conclusiones sobre la red social de los árboles y sus micorrizas se dieron a conocer en todo el mundo y fueron bautizadas como Wood Wide Webla red social de los árboles.

¿Cómo funciona la red social de los árboles?

la red social de los árboles

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Las micorrizas son sociedades simbióticas entre los hongos (mykós en griego) y las raíces (riza) de los árboles.

Las hifas o filamentos de los hongos, son las que movilizan y transportan los nutrientes y minerales del suelo a las raíces de los árboles; a cambio de esto, el hongo recibe hidratos de carbono fotosintetizados por los árboles.

A través de la red social de los árboles no solamente circulan nutrientes, también se transmiten señales bioquímicas y eléctricas de un árbol a otro. Para muchos estas son señales de una comunicación real entre los árboles.

Una prueba de esto surgió cuando los abetos que habían lesiones por insectos transmitieron, por medio de las micorrizas, señales de estrés a los árboles vecinos. Estos, a su vez respondieron activando los genes que producen enzimas defensivas.

Esta señal de alerta se comunica, no solamente a los árboles cercanos o de la misma especie, sino también a otras especies de árboles.

Es increíble observar como los árboles, a través de esta red, se comunican entre si para ayudarse y compartir los recursos y el espacio en una especie de comunidad arbórea, para asegurar la supervivencia del bosque.

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Es increíble la red social de los árboles que usan para sobrevivir en comunidad y ayuda mutua; nos enseñan tanto con su naturaleza: No es necesario competir incansablemente por los recursos o por el espacio con los que nos rodean, en lugar de destruirnos en la competencia por obtener más.

Aprendamos las lecciones de la sabia naturaleza y comencemos a contribuir y colaborar entre todos para así construir un mundo mejor.

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Saludos y muchos besos.