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¿A dónde vamos cuando dormimos?

¿A dónde vamos cuando dormimos?

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¿A dónde vamos cuando dormimos? El sueño representa de un cuarto a un tercio de la esperanza de vida humana. El sueño es el período en el que el cerebro está involucrado en una serie de actividades necesarias para la vida.

En SOY CURIOSO, el cerebro humano

¿A dónde vamos cuando dormimos?

Antes de la década de 1950, la mayoría de la gente creía que el sueño era una actividad pasiva durante la cual el cuerpo y el cerebro estaban inactivos.

«Pero resulta que el sueño es un período durante el cual el cerebro está involucrado en una serie de actividades necesarias para la vida, que están estrechamente relacionadas con la  calidad  de vida», dice el experto en sueño y neurólogo de Johns Hopkins  Mark Wu, MD, Ph.D .

Investigadores como Wu pasan muchas de sus horas de vigilia tratando de aprender más sobre estos procesos y cómo afectan la salud física y mental. Aquí hay un vistazo a los poderosos (a menudo sorprendentes) hallazgos de los investigadores del sueño, y lo que todavía están tratando de descubrir sobre la ciencia del sueño.

¿A dónde vamos cuando dormimos?

1. No todo el sueño es igual

Durante el tiempo que duermas, tu cerebro recorrerá repetidamente dos tipos diferentes de sueño: sueño REM (movimiento ocular rápido) y sueño no REM.

Durante un período de sueño normal, progresa a través de cuatro a cinco ciclos de sueño. Cada ciclo de sueño se compone de cuatro etapas de sueño individuales.

Las primeras tres etapas del sueño se componen de actividad no REM.

La etapa 1 es corta y representa el acto de quedarse dormido y pasar al sueño.

En la Etapa 2, el cuerpo y la mente disminuyen su velocidad a medida que se duerme.

Es más fácil despertarse durante estas dos primeras etapas.

En la Etapa 3, también conocida como sueño profundo, el cuerpo está en modo de recuperación, disminuyendo aún más la velocidad.

Al mismo tiempo, la actividad cerebral general se ralentiza y muestra un patrón revelador de pulsos de actividad que se cree que ayudan a prevenir despertares no deseados.

La cuarta etapa es el sueño REM.

Durante los períodos REM, la actividad cerebral vuelve a dispararse a niveles similares a los de cuando estás despierto, lo que explica por qué el REM está asociado con los sueños más intensos. Si bien la respiración y la frecuencia cardíaca aumentan durante el sueño REM, la mayoría de los músculos están paralizados, lo que nos impide representar esos sueños vívidos.

Cada ciclo de sueño dura entre 70 y 120 minutos. En los primeros ciclos de sueño de la noche, se pasa más tiempo en sueño no REM. La mayor parte del sueño REM ocurre durante la segunda mitad de la noche. La progresión de las etapas y ciclos del sueño en un período de sueño se conoce como arquitectura del sueño.

2. Los controles de sueño integrados de tu cuerpo

Los ritmos circadianos están controlados por un reloj biológico ubicado en el cerebro. Una función clave de este reloj es responder a las señales de luz, aumentar la producción de la hormona melatonina por la noche y luego apagarlo cuando detecta la luz.

Las personas con ceguera total a menudo tienen problemas para dormir porque no pueden detectar y responder a estas señales de luz.

El impulso del sueño también juega un papel clave: su cuerpo anhela dormir, al igual que tiene hambre de comida. A lo largo del día, su deseo de dormir aumenta y, cuando llega a cierto punto, necesita dormir. Una gran diferencia entre el sueño y el hambre: su cuerpo no puede obligarlo a comer cuando tiene hambre, pero cuando está cansado, puede hacer que se duerma, incluso si está en una reunión o al volante de un coche.

Cuando está exhausto, su cuerpo incluso puede participar en episodios de microsueño de uno o dos segundos mientras sus ojos están abiertos. Tomar siestas durante más de 30 minutos más tarde durante el día puede alterar el sueño de la noche al disminuir el impulso de sueño de su cuerpo.

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3. ¿Qué le sucede a su cerebro y cuerpo durante el sueño?

Prácticamente todas las partes del cuerpo experimentan cambios notables durante el sueño. Al quedarse dormido, miles de neuronas en el cerebro pasan del estado de vigilia al de sueño, enviando señales por todo el cuerpo.

Si bien el papel biológico del sueño aún no se comprende completamente, la investigación demuestra que refuerza los sistemas cardiovascular e inmunológico y ayuda a regular el metabolismo.

Lo que sucede durante el sueño se puede ver en cambios notables en los procesos corporales centrales.

  • Respiración

La respiración se ralentiza durante el sueño no REM y la respiración alcanza su frecuencia más baja durante la tercera etapa del sueño profundo. La respiración se acelera y puede volverse irregular durante el sueño REM.

  • Ritmo cardiaco

Al igual que con la respiración, la frecuencia cardíaca comienza a disminuir durante la Etapa 1 y alcanza su ritmo más lento durante la Etapa 3. Por otro lado, durante el sueño REM, el pulso se acelera a casi la misma frecuencia que cuando está despierto.

  • Tono muscular

Los músculos se relajan gradualmente durante cada etapa del sueño no REM y el gasto energético total del cuerpo disminuye. Durante la etapa REM, la mayoría de los músculos están paralizados en una condición conocida como atonía. Esto evita que las piernas y los brazos se muevan en respuesta al contenido del sueño. Sin embargo, los músculos respiratorios y oculares permanecen activos, y el movimiento rápido de los ojos detrás de los párpados cerrados es la inspiración para el nombre sueño de movimientos oculares rápidos.

Actividad cerebral

Cuando se miden durante el sueño, las ondas cerebrales muestran patrones claros asociados con cada etapa del sueño. En las primeras partes del sueño no REM, las ondas cerebrales disminuyen considerablemente; sin embargo, en la Etapa 2 y la Etapa 3, hay numerosos estallidos rápidos de actividad cerebral.

En el sueño REM, la actividad cerebral se acelera, mostrando tipos de ondas cerebrales marcadamente diferentes. El aumento de la actividad cerebral es la razón por la que el sueño REM se conoce como la etapa más asociada con los sueños vívidos.

Se cree que el sueño REM permite habilidades cognitivas críticas, incluida la consolidación de la memoria, pero también se cree que el sueño no REM, incluso con una actividad cerebral reducida, desempeña un papel en la facilitación de la función cerebral adecuada mientras está despierto.

¿A dónde vamos cuando dormimos?

Soñando ¿A dónde vamos cuando dormimos?

Los sueños son más frecuentes e intensos durante el sueño REM, pero pueden ocurrir durante cualquier etapa del sueño. Dicho esto, los sueños que suceden durante el sueño REM y no REM tienden a mostrar patrones diferentes y los sueños REM suelen ser más fantasiosos, inmersivos o extraños.

Niveles hormonales

El sueño y el reloj interno del cuerpo, o ritmo circadiano, juegan un papel importante en la regulación de la producción de numerosas hormonas, entre las que se incluyen:

  • Melatonina, que ayuda a promover el sueño.
  • Hormona del crecimiento, que favorece el desarrollo óseo y muscular, así como el metabolismo.
  • Cortisol, que es parte del sistema de respuesta al estrés del cuerpo.
  • Leptina y grelina, que ayudan a controlar el apetito.

Los niveles de hormonas fluctúan durante las diferentes etapas del sueño y la calidad del sueño también puede afectar la producción de hormonas durante el día.

4. ¿Qué sucede cuando tiene problemas para dormir?

Cuando tiene problemas para dormir, es posible que no obtenga los beneficios reconstituyentes que provienen de lo que sucede normalmente durante el sueño. Los efectos específicos dependen del tipo de problema del sueño y su causa.

¿Qué sucede si tiene insomnio?

Las personas con insomnio tienen dificultades para conciliar el sueño o permanecer dormidas todo el tiempo que deseen, lo que significa que no duermen en su totalidad. Como resultado, es posible que no progresen a través de los ciclos de sueño suficientes para descansar adecuadamente, lo que provoca somnolencia durante el día y efectos negativos en el estado de ánimo y el pensamiento.

La falta de sueño, que a menudo ocurre con el insomnio, puede alterar el equilibrio de la arquitectura del sueño. Por ejemplo, después de no dormir lo suficiente, las personas a menudo experimentan un rebote del sueño REM, pasando una cantidad desproporcionada de tiempo en el sueño REM.

Esto puede causar demasiada actividad cerebral, lo que a su vez puede hacer que se sienta irritable y empeorar los problemas de salud mental como la ansiedad y la depresión.

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5. ¿A dónde va la conciencia cuando dormimos?

La conciencia se define generalmente como «el estado de estar consciente y responder a su entorno» – Diccionario de inglés de Oxford. Cuando dormimos, entras y sales de tu conexión con el mundo exterior.

Según sitios como socrat.org, mientras duerme un individuo entra y sale de la conciencia. Pero el nivel al que esto ocurre varía mucho de una persona a otra. 

«Cuando estás dormido, abandonas tu estado consciente y pasas a un estado subconsciente, como lo demuestra tu incapacidad para participar en una conversación inteligente. Algunas personas pueden responder a las preguntas durante el sueño, pero la conversación no tiene sentido».

Otros durmientes no responderán en absoluto a los ruidos o conversaciones porque están en un sueño profundo más cercano al nivel inconsciente, o han sido condicionados para no responder incluso si se percibe la conversación.

Luego están los que duermen casi todavía consciente cuando duermen y son capaces de responder casi instantáneamente a cualquier sonido o conversación que escuchan «

Puede, en cualquier momento, despertar del sueño con ruidos fuertes u otros estímulos, dependiendo de la etapa del sueño en la que se encuentre, por supuesto. 

Desde esta perspectiva, la conciencia está contigo todo el tiempo, por lo que realmente no ‘va’ a ninguna parte. Más bien, simplemente se suprime temporalmente durante el sueño, según la persona y la ocasión.