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Las vacas cultivan la amistad entre ellas para ser felices

Las vacas cultivan la amistad entre ellas para ser felices

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Múltiples estudios afirman que las vacas tienen una vida social que contribuye a que su comportamiento sea favorable evitando lesiones físicas y pérdidas económicas para su propietarios.

En SOY CURIOSO, muy curiosos.

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Las vacas también tienen amigos

Una vaca es una bestia criada para la uniformidad. Cualquiera que sea su raza, las vacas idénticas levantan ojos idénticos y adormecidos. Las mandíbulas se deslizan, amortiguadas por el forraje, masticando la masa. 

Aunque nosotros fácilmente confundimos una vaca con otra pueden sorprendernos al saber que estos animales no solo se reconocen entre sí como individuos, sino que también tienen amigos que prefieren. 

De hecho, resulta que las vacas están especialmente interesadas y afectuosas con otras vacas en particular. Se cree que una especie de hermandad figura en sus vidas sociales.

vacas

¿Qué es la amistad, en el caso de una vaca? 

Durante décadas, los estudios de comportamiento del ganado han tendido a centrarse en la agresión, porque la lucha entre animales puede provocar lesiones físicas y pérdidas económicas

La compañía de los bovinos, una dinámica menos notoria, durante mucho tiempo no fue registrada, al menos como un tema de investigación científica.

 A medida que el tamaño del rebaño ha aumentado y un mayor número de vacas han sido sometidas a una alimentación intensiva en establos, han aumentado los incentivos para comprender el estrés y la resistencia de las vacas.

La amistad de las vacas, según creen los investigadores, se expresa principalmente en el pastoreo y lamer. 

Un estudio de un rebaño comercial en el Reino Unido descubrió que, más de la mitad de los animales pasaron el tiempo comiendo y descansando junto a un individuo específico.

Separados del grupo más grande, las vacas que se emparejaron con su amigo favorito mantuvieron frecuencias cardíacas más bajas y no sellaron, sacudieron la cabeza, se movieron ni se balancearon tanto como las vacas emparejadas con individuos a los que no habían mostrado parcialidad. En resumen, parecían menos agitados.

Un estudio diferente sugirió que las vacas pudieron reconocer a otros que conocían en la vida real a partir de fotografías, a las que luego corrieron. 

En cuanto a lamer, las vacas parecen lamer la cabeza, el cuello y la espalda de otras vacas por una razón similar a la razón por la cual los chimpancés se acicalan entre sí: para unirse. 

vacas

Los apegos cariñosos de las vacas son un efecto secundario de la domesticación

Puede suponer que los apegos cariñosos de las vacas son un efecto secundario de la domesticación, pero hay evidencia de que los bovinos salvajes también forman asociaciones platónicas. Los búfalos machos mayores, por ejemplo, a veces establecen amistad con otros toros. 

Entre estos y otros animales herbívoros con pezuñas que se congregan en grandes cantidades, tal vez la amistad demostró ser adaptativa entre generaciones porque los individuos que permanecían agrupados, y vigilantes con los depredadores, tenían más probabilidades que otros de sobrevivir.

Ya sea que la amistad bovina sea o no un legado evolutivo, la vida de la vaca lechera comercial estadounidense ofrece pocas oportunidades para otro contacto social. La mayoría de las vacas en los Estados Unidos están inseminadas artificialmente para soportar los terneros que producen leche (un solo toro Holstein, nacido en 1974, fue el progenitor de más de 80,000 crías). 

Y en la mayoría de los casos, los terneros se retiran de sus madres poco después del nacimiento. Las interacciones con los compañeros y la descendencia son imposibles, ¿podría la amistad femenina llenar el vacío?

Lamentablemente, pocas vacas tienen la oportunidad de averiguarlo.

Tienden a olvidar a sus amigos rápidamente: después de solo dos semanas de diferencia, las personas que alguna vez se prefirieron ya no muestran comportamientos de amistad o efectos positivos.

Esto es significativo, porque las granjas lecheras a gran escala pueden reagrupar un rebaño de cuatro a 12 veces al año. Teniendo en cuenta que las vacas sin amigos muestran evidencia de angustia, frustrar la amistad de las vacas parece contribuir al sufrimiento de las vacas.

Sorprendentemente, la camaradería entre vacas y personas también parece afectar la productividad bovina, y tal vez la satisfacción.

 Una encuesta realizada en 2009 a más de 500 productores lecheros británicos reveló que las vacas que recibieron nombres produjeron 258 litros más de leche que las vacas que no fueron identificadas y, por lo tanto, no fueron reconocidas como individuos.

Unas amistades muy productivas.

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