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¡Increíble! El peso no le impide a los elefantes ser buenos nadadores

¡Increíble! El peso no le impide a los elefantes ser buenos nadadores

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Contrario a lo que hemos creído siempre, el peso no es un problema para darse un buen chapuzón y hacer gala de ser buenos nadadores, así son los elefantes.

En SOY CURIOSO, curiosidades animales

Elefantes buenos nadadores, ¿pueden nadar con todo ese peso encima?

Hubo un tiempo en que los científicos creían que los elefantes, los animales más pesados sobre la Tierra, eran incapaces de nadar.

Pero resultó que son buenos nadadores y que pueden llegar a recorrer distancias de hasta 50 kilómetros. Incluso se ha dicho que su trompa evolucionó en forma de tubo de snorkel. Sin embargo, son los únicos animales del mundo que no pueden saltar.

Un elefante adulto puede beber aproximadamente 225 litros de agua por día y esto a veces lo puede hacer de una sola vez. Y aquellos que tienen la piel arrugada se mantienen más frescos durante más tiempo que los que tienen la piel lisa.

En el último siglo, su población ha pasado de los 12.000.000 a tan solo 400.000 debido sobre todo  a la caza furtiva.

buenos nadadores

Elefantes de la isla de Andaman

Con sus cinco toneladas de peso, los elefantes de la isla de Andaman, en el Golfo de Bengala, son capaces de nadar largas distancias sin ningún tipo de problema. Cada día, después de una dura jornada de trabajo en la madera, los elefantes regresan nadando de isla a isla conducidos por sus cuidadores.

Aunque parezca increíble, los elefantes son unos magníficos nadadores y tienen una gran resistencia bajo el agua. Sumergen su cuerpo por completo y utilizan su trompa a manera de respirador, lo que les permite bucear durante kilómetros con gran facilidad. Su habilidad es tal, que los científicos creen que los primeros elefantes que llegaron a Sri Lanka desde La India lo hicieron a nado.

¿A qué se debe esta habilidad de los elefantes bajo el agua?

Los científicos creen ahora que los elefantes dejaron atrás la vida acuática hace alrededor de 30 millones de años y que desde entonces no han dejado de adaptarse a la vida terrestre. Según algunos estudios, los elefantes podrían descender de la vaca marina y cuentan entre sus parientes más cercanos con criaturas como el manatí.

Analizando los embriones de varias especies, Ann Gaeth, de la Universidad de Melbourne, Australia, ha descubierto la presencia de un vestigio ancestral en los embriones de elefantes, un pequeño conducto conocido como nefrostoma, que solo poseen los animales que viven en el agua. Otros especialistas, como John B. West, de la Universidad de San Diego, creen haber descubierto la causa por la que los elefantes son capaces de bucear a profundidades considerables sin que sus pulmones se dañen, como ocurre con otros mamíferos. Según West, los elefantes han reemplazado las membranas pleurales normales por capas de tejido conectivo denso que permiten a los pulmones soportar la intensa presión.